Aljamain Sterling - Stephen R. Sylvanie-USA TODAY Sports

Sterling i exklusiv intervju: ”Rivera förtjänar inte en titelchans”

Den #8-rankade bantamviktaren Aljamain Sterling fick sin senaste match inställd men har nu fått en ny motståndare. I samtal med MMAnytt luftar "Funk Master" sina tankar om Marlon Moraes och resten av divisionen.

När din motståndare ställer in matchen så brukar det oftast betyda något negativt men för Aljamain ”Funk Master” Sterling så öppnade det istället upp en större möjlighet för honom.

Möter Marlon Moraes

Sterling var inbokad för att möta Rani Yahya den 9 december under UFC Fight Night 123 men tidigare i denna månad stod det klart att Yahya var tvungen att dra sig ur mötet på grund av en skada.

Lyckligtvis tog det inte alltför lång tid innan UFC hittade en ny motståndare åt Sterling och nu är det bekräftat att 28-åringen kommer att möta den före detta WSOF-mästaren Marlon Moraes under samma gala.

I ett samtal med MMAnytt berättade Sterling hur allt gick tillväga:

“Well Jimmie Rivera didn’t want the fight and I’ve been told that he refuses to fight me,” sade Sterling. “He turned down me, he turned down Moraes, and he also turned down [John] Lineker so I guess we were all kind of in a weird spot. Moraes wanted the fight and I wanted it so that’s how it happened.

“Jimmie for some reason thinks he deserves a title shot. I think he would’ve earned that if he’d beaten Cruz, but not right now. I mean, who the hell has he fought? He doesn’t deserve it and he will be waiting a long time.”

Aljamain Sterling (vänster) är en av många fighters att utmana Jimmie Rivera sedan matchen mot Dominick Cruz föll igenom. Foto: Gary A. Vasquez/Brad Penner-USA TODAY Sports.

Har två vinster i rad

28-åriga Sterling tar med sig två raka domslutsvinster över Augusto Mendes och Renan Barao in i buren i december och känner väl till Moraes sedan tidigare.

Moraes tränar nämligen på Mark Henry’s gym i New Jersey och på Renzo Gracie’s BJJ gym i New York. Sterling är i sin tur del av Team Serra Longo på Long Island och det betyder att deras vägar korsats under åren.

Inför matchen säger Sterling att han inte har något illa att säga om Moraes:

“Obviously, him being a Renzo guy, the fact we’re an affiliate and that Ricardo Almeida is one of Matt Serra’s really good friends, yeah, that meant this match up wasn’t ideal,” sade Sterling.

“Both our teams checked to see if the other was asking for the fight and we weren’t. This just happened to be the only fight to make and he’s the only one to accept a fight with me. I don’t have anything bad to say about Marlon. We’re cut from the same cloth so that’s the only bad thing about this fight.”


“I have seen him fight a lot and I think everyone is beatable. I’ve yet to see any ultra impressive performances and he’s beat up a lot of people at WSOF and PFL who aren’t near the quality of fighters in the UFC. I think when he got here he realised that there are no freebies in this division.”

Tycker inte Rivera förtjänar titelchans

Bantamviktsdivisionen är en av organisationens djupaste viktklasser och kryllar av nuvarande och framtida titelutmanare.

Det är ytterligare en anledning till att Sterling tycker att Rivera gör fel i att vänta in en titelchans:

“I don’t think he will get it and I hope he doesn’t get it,” sade Sterling om Riveras titelchans. “I don’t think he deserves it at all and he’s got no name value. If we go by rankings he’s got an argument, but who’s he actually beaten in the top-5? How does think he can jump everyone? Because he beat Thomas Almeida who Cody [Garbrandt]destroyed in the first round?

“If we’re going to be real about this whole thing he needs to be real with himself. I honestly think that if I beat Moraes I could be the next time. No one wants a TJ Dillashaw vs Raphael Assuncao trilogy. I’m not saying that won’t happen, but I do think there’s a chance that myself or Marlon can be the next guy. We have big names on our records already and that’s more than Jimmie has.”

Trots att Sterling har mycket att säga om Rivera så håller han ändå sitt fokus på sin nästa match och siktar först och främst på att få ytterligare en vinst på sitt matchfacit.

”Funk Master” tror att matchen mot Moraes kommer att bli riktigt bra och han säger att han vet att han kommer att behöva vara både tuffare och elakare om han ska ta hem vinsten:

“We’re bouth counter fighters so this should be similar to my fight with Assuncao,” Sterling said. “It’s going to be an intriguing fight. It’s will either be very slow or a fast crazy paced fight.

“I learned a lot from the Assuncao fight and I won’t be afraid to take it to the mat. I’m going to stay in his face and get off before he does. I got to be tougher and I got to be meaner. That’s what it will come down to. Who wants it more? Both of us really want this and I think it’s going to be a crazy fight for everyone.”

Kommentarer

Kommentarer

Kategorier
Exklusivt på MMAnyttz-Senaste Nytt