Chael Sonnen om Tito Ortiz storhetstid: “Guys sucked back then”

Efter BJ Penns smärtsamma förlust under helgen dyker nu två andra välbekanta ansikten upp. Chael “The American Gangster” Sonnen gör upp med Tito “The Huntington Beach Bad Boy” Ortiz i huvudmatchen på Bellator 170 den 21 januari.

Under januari månad får vi se flera favoriter från forna tider göra upp i fighting-världen. BJ Penns (16-11-2) återkomst till oktagonen inspirerade dock ingen. Under söndagens UFC Fight Night 103 förlorade legendaren Penn mot en stekhet Yair Rodriguez (10-1).

Efter Penn-matchen är det snart dags för UFC-veteranen Chael Sonnen (29-14-1) och forne mästaren Tito Ortiz (18-12-1) att möta varandra. På Bellator 170 möts de i huvudmatchen och flera av de frågor som uppstod inför Penns återkomst återstår inför Sonnen vs. Ortiz. Det finns ingen tvekan om att de båda en gång i tiden var topputmanare och i Ortiz fall även mästare inom sina divisioner, men hur mycket har veteranerna kvar att ge?

Tito Ortiz under sin tid UFC, här mot Forrest Griffin.

“Killarna sög på den tiden”

Sonnen menar i alla fall inför matchen att motståndarna under Titos storhetstid i UFC ”sög” och att det mesta såg annorlunda ut då. Det uppger han på måndagens The MMA Hour:

“Those guys sucked back then. It just was a different deal, man. I mean, people weren’t watching, people weren’t participating. It was just a different deal in terms of, not only the techniques, the training, the coaching, but the level of athlete as well. And you do have some guys from back then who got a really good run, and Tito was the best. There was no one who could beat him, but it just also is a true statement to say that guys were not very good back then.”

Precis som Penn så kommer Sonnen och Ortiz från en tidsera där MMA som sport inte hade blivit populärt hos de stora massorna än. Ortiz storhetstid inom organisationen var en tid innan Sonnen slog igenom i samband med den legendariska matchen mot Anderson Silva (33-8, 1 NC) på UFC 117.

Chael Sonnen under mötet med UFC-legendaren Anderson “The Spider” Silva.

“Tito menar det, det är seriöst”

Sonnen blev aldrig mästare i UFCs mellanviktsdivision, som så länge dominerades av ”The Spider”. Men Sonnens profilering och den hysteri han lyckades bygga kring sina matcher var unika för sin tid. Detta har lärt yngre generationer slagskämpar om vikten av att profilera sig och bygga upp hype kring sina möten.

Trots att fyra år nu har gått sedan Sonnen sist gick en match är han nu tillbaka med samma glöd som förut, och han passar även på att hylla Ortiz för hans ansträngningar att bygga upp deras match på Bellator 170, även om de inte alltid varit så lyckade.

“I’ve appreciated his effort. I really have. There has been a lot of fumbles in there, but the effort is there, the passion is there. He means it. It’s serious. When it’s a guy’s last fight, there is something extra that he’s taken with him, particularly when you’re fighting essentially in your hometown in front of all your people. So I’ve appreciated his effort, but yeah, man, there’s been some blunders. He isn’t the most eloquent speaker that I’ve come across.

“Everybody’s approach is different, and you can’t sit back and judge one guy’s approach because all you’re doing is projecting your own. I can tell you, for me, I’ve done this a lot of times. I’ve done this a lot more times than Tito, regardless of whether he got his break first or not. I think he’s had twenty-something fights. I’ve fought 49 men. … Your skills are your skills. This is what wins fist fights, and it’s not anything else than that. So, I understand that concept, and if I can get people to tune to watch, then great. But either way, on Jan. 21st, I’m going to whip Tito’s ass.”

Bellator 170: Ortiz vs Sonnen går av stapeln den 21 januari. Matchkortet för galan hittar ni här.

Håller ni med Sonnen?

Omslagsfoto: Mazdak Cavian

Upplev MMA av toppklass - köp biljetter till Superior Challenge 20 den 7 december!
Kategorier
BellatorChael SonnenNyheterSenaste NyttTito OrtizZ-Klistrad artikel

Har jobbat för MMAnytt sedan 2016 och följt sporten i över tio år.

Senaste kommentarerna
Omröstning

Kommer Alexander Gustafsson göra MMA-comeback?

Loading ... Loading ...