Chris “The Crippler” Leben – från vild fighter i buren till fastighetsmäklare

När återkomsten till buren ställdes in på grund av hälsoskäl fick UFC-veteranen Chris Leben lov att hitta något annat yrke att satsa på. Nu håller han istället på att göra karriär som fastighetsmäklare – något som känns helt rätt för den färgstarka karaktären.

 – I feel like I’m a good person to have in your corner when buying a home, säger “The Crippler” i en exklusiv intervju med MMAnytt.

I januari 2005 hade den absolut första upplagan av UFC:s realityserie The Ultimate Fighter premiär. Den klassiska säsongen kom att bli en inkörsport för några av organisationens framtida stjärnor såsom Forrest Griffin (19-7), Diego Sanchez (27-9) och inte minst den vilda personligheten Chris Leben (22-11).

I TUF-huset skapade Leben uppmärksamhet genom att å ena sidan kasta sig över alkoholen, hamna i konflikter och urinera i stackars Jason Thackers (0-1) säng, men å andra sidan visa sina krigarinstinker och ge allt både under träning liksom i match. När säsongen sedan var över blev han en av dem som erbjöds kontrakt med UFC – och gjorde sig snabbt ett namn som en publikfavorit med sin orädda fightingstil.

Varje gång “The Crippler” äntrade buren kunde man förvänta sig en minnesvärd insats och han kom att gå hela 22 matcher i världens främsta organisation. Med vinster över namn som Patrick Cote (23-10), Yoshihiro Akiyama (14-6, 2 NC) och Wanderlei Silva (35-12-1, 1 NC) la han sedan handskarna på hyllan 2013.

 Foto Per Häljestam

När Leben gick match kunde man alltid förvänta sig något alldeles särskilt. Foto: Per Häljestam

Idag är 36-åringen istället inne på en helt annan typ av karriär.

 – I passed my real estate exam on the first try and now I’m working as a real estate associate along with coaching at the area, svarar han på frågan om vad han haft för sig på sistone, i en exklusiv intervju med MMAnytt.

Då han fortfarande har en aktiv villkorlig dom efter ett antal brott förra året har han ännu inte kunnat få sin mäklarlicens. Istället är han för närvarande mäklarassistent, varpå en licensierad fastighetsmäklare tar över där det behövs. Skyddstillsynen går dock ut i april, varefter han siktar på att ta sin egen licens och jobba sig uppåt i branschen.

“I feel like I’m a great talker and buying a home is the most expensive decision a lot people will make in their life. It’s a stressful thing and I’ve been cornering fighters for years in high-stress situations.”

– Chris Leben om varför han passar som mäklare.

Vid sidan av mäklarkarriären är han även aktiv som tränare, tillägger han.

 – I’m promoting a core fit strength and conditioning program for Ultimate Fitness Center in Chula Vista.

Mäklaryrket var emellertid inget förstahandsval. Tidigare i år var nämligen en comeback till buren på tapeten och det kom så nära att han till och med tecknade kontrakt med UFC:s rivalorganisation Bellator MMA.

LÄS MER: Bellator tecknar kontrakt med UFC-veteranen Chris Leben

Trots att han hade börjat övergå till en betydligt mer hälsosam livsstil och kände sig bättre än någonsin i träningen, fick planerna däremot ställas in efter ett chockerande läkarbesked.

LÄS MER: Exklusivt: Chris Lebens comeback ställs in på grund av allvarligt hjärttillstånd

Helt plötsligt fick han reda på att han led av ett livshotande hjärttillstånd, som bland annat innebar att hans ejektionsfraktion (EF), det vill säga hjärtats blodström, var kraftigt begränsad. Efter upptäckten ser återhämtningskurvan lyckligtvis positiv ut.

 – At the first test, my ejection fraction was 18 percent. The second test showed that it went up to 24 percent and now it’s at 30 percent, säger han och fortsätter:

 – My doctor says people drop dead all the time from what I had going on and never knew they had a problem – until it’s too late.

“You know it’s a long life so never say never, but the heart still needs a lot of work.”

– Chris Leben om en comeback.

Så hur tog han sig egentligen härifrån till att börja sälja hus?

 – My girlfriend’s mom and stepdad both work in the market so they helped push me and motivate me to get my license. The only thing I did besides that was construction. I love architecture!

Han fortsätter och menar att det är oerhört stressigt att köpa hus, då det är det största finansiella beslutet de flesta människorna gör i sina liv. Som fighter och coach är han van att hantera pressade situationer, och känner därav att han är en bra person att ha “i sin hörna.”

 – I feel like I’m a great talker and buying a home is the mostly expensive decision most people will make in their life. It’s a stressful thing and I’ve been cornering fighters for years in high-stress situations. I feel like I’m a good person to have in your corner when buying a home.

15182546_1307394245991222_1990638667_o

Innan jag avslutar intervjun måste jag bara fråga honom: är en framtida återkomst till tävlandet helt och hållet utesluten? Man ska aldrig säga aldrig…

– You know it’s a long life so never say never, but the heart still needs a lot of work, svarar han.

Vi på MMAnytt tackar för tiden och önskar Leben all lycka med återhämtningen och den nya satsningen, förstås.

“The Crippler” på sociala medier:

Vill ni veta mer om Chris Leben? En stark rekommendation är att köpa hans självbiografi “The Crippler: Cage Fighting and My Life on the Edge”, skriven av Daniel Patinkin.

Omslagsbild: Daniel Patinkin

Upplev MMA av toppklass - köp biljetter till Superior Challenge 20 den 7 december!
Kategorier
BellatorChris LebenExklusivtIntervjuNyheterRekommenderatReportageSenaste NyttUFCZ-Klistrad artikel

Ashah Tafari är en tidigare landslagsman och nordisk mästare i karate som har jobbat på MMAnytt sedan mars 2015. På ett eller annat sätt har han sysslat med kampsport nästan hela sitt liv och idag är han en riktig MMA-nörd på heltid likväl som en flitig domare i karate. | E-post: [email protected] | Instagram: @mmanytt_ashah

Senaste kommentarerna
Omröstning

Kommer Alexander Gustafsson göra MMA-comeback?

Loading ... Loading ...