WSoF:s ledning: “The Bellator name is not relevant in the media”

I en intervju med Bloodyelbow berättar Ali Abdel-Aziz om sina åsikter angående Ben Askrens situation, Bellator, UFC och mycket, mycket mer.

Ali Abdel-Aziz, matchmäklare för World Series of Fighting, och Ray Sefo, vd, verkar ha en bra relation med UFC:s dito Dana White. De flesta har i dagsläget hört historien om Ben Askren (12-0); han blev släppt av Bellator när hans kontrakt gick ut, något som förvånade många då Askren var obesegrad welterviktmästare i organisationen. Trots hans imponerande meritlista så har UFC hittills vägrat att erbjuda ´Funky´ kontrakt, med motivationen att han helt enkelt inte platsar och borde gå till WSoF för jämnare motstånd. En som inte håller med om detta är Bellators vd Bjorn Rebney, som inte var imponerad över UFC:s aktioner. Han kallade bland annat deras val att inte erbjuda Askren kontrakt för “disingenuous and ridiculous”, något som White kontrade med att det snarare var Bellators beslut att släppa sin mästare som var löjligt.

Whites relation med Rebney har länge varit infekterad och det här är långt ifrån deras första offentliga dispyt. Det har spekulerats i att detta kan vara anledningen till UFC:s vägran att erbjuda Askren kontrakt, då stora delar av MMA-världen är eniga om att han borde vara i UFC, på sportmässiga grunder. Nu har alltså WSoF:s ledning kommit ut och ställt sig på Whites sida och man spär inte på orden vad gäller åsikterna om rival-organisationen Bellator.

“You have this guy who is the Bellator champion and then you have this jerk from Bellator, Bjork Rebney or whatever his name is,” sa Abdel-Aziz i en lång intervju med Bloodyelbow.com. “He talks bad about Ben first saying he is ‘boring’ and ‘one-dimensional’ and he is their champion. The reason he is saying that is because he already knows in his mind he is going to release him. I think it’s disrespectful to Ben, the guy is an Olympian, there doesn’t come a better athlete than this, and listen, he is a one-dimensional fighter but his last two fights were so exciting and the guy brings a lot to the table.” Han fortsatte, “He talks, has a good personality, stays active on social media, and for Bellator to do that I think it was disgusting and an embarrassment for the sport to talk bad about your champion just because you know you’re going to release him.”

Adbel-Aziz utvecklade åsikterna om de uttalanden Rebney gjorde angående Askren efter att man släppt honom från organisationen, där vd:n bland annat kallade den forne mästaren för endimensionell. WSoF:s matchmäklare håller inte med om sättet som Bellator hanterade situationen på och han kritiserar även kvaliteten på deras produkt i stort. Han tror att Bellators agerande i Askren-situationen var ett PR-trick, då det hela inträffade vid samma tidpunkt för UFC:s 20-års jubileum och enligt Abdel-Aziz var det ett försök från Bellators sida att hålla sig relevanta under detta väldigt stora ögonblick i MMA-världen.

“They did it in such a scummy, dirty, slimy way,” sa Abdel-Aziz. “The first thing Rebney did was say he is one-dimensional, that he isn’t the most exciting, and then they released him on the 20th anniversary of UFC to make themselves relevant, because honestly, the Bellator name is not relevant in the media, that’s just the reality of it.

En inte alltför vild spekulation är att Whites och Rebneys relation påverkade UFC:s beslut att inte erbjuda Askren kontrakt, då man inte vill spela i Bellators händer. Askren har varit väldigt öppen med att det är just UFC han vill till, ett möte ska även ha ägt rum mellan mästaren och delägare Lorenzo Fertitta, dock står UFC fast. Abdel-Aziz tycker Bellator är att skylla för detta och han är hård i sin kritik mot deras agerande.

They could have been classy about it, they could have said ‘good luck,’ but they played this little game with UFC and it really hurt the guy, it didn’t hurt Bellator,” sa han. “I think he did a lot for Bellator and I think it’s wrong what they did. This is why I don’t think they are going to last for long, the time is going to be coming soon for them to leave. They don’t put on fights anyone cares about except Alvarez vs. Chandler,” fortsatte han. “Who cares about other fights? I don’t care about it as an MMA fan and listen, I watched the Alvarez vs. Chandler fight because I knew every other fight on the undercard sucked. Realistically, Bellator doesn’t have anyone that can fight Askren. We do, we have a lot more competition than they do.”

WSoF var väldigt snabba med att erbjuda Askren kontrakt när det stod klart att UFC skulle låta chansen passera och även fast det fortfarande är oklart hur framtiden ser ut för ´Funky´ så har rykten cirkulerat om att en flytt till den asiatiska organisationen ONE FC kan vara nära. Detta efter att Askren nyligen anslöt till Evolve-MMA, ett MMA-team med sin bas i Singapore. Abdel-Aziz berättade sin sida av historien, samtidigt som han hyllar den tidigare olympiska brottaren.

“Those guys doing all that stuff to their fighters, it just makes me sick” sa han.” Sometimes, I get emotional and I shouldn’t, but I just feel for these fighters and I don’t like the way they’re being treated. I know what they go through with the training and sacrifices. Look at Ben Askren; he made the Olympic team. That’s not an easy task. It’s so hard to do that. Then he becomes a world champion after that, but they’re over there saying, ‘He’s not good enough to be my champion.’ That’s just ridiculous.” Han fortsatte “we tried to sign Ben Askren, but guess what? If we don’t sign him, and he goes somewhere else, I wish him the best, and I know he’ll do well wherever he goes. I hope he goes on to achieve all his dreams, wherever he ends up. I think we’d be a good fit for him because we have contenders. We’ve got Palhares, Fitch, Burkman and Carl. There’s plenty of guys he could fight to make people see that he’s a legitimate Top 10 guy.”

Trots stödet så betonar Abdel-Aziz att man inte är en farmar-organisation för UFC, utan att man i allra högsta grad är självständiga och ambitiösa.

“We’re not the feeder league for the UFC at all,” sa han. “It’s like this; if a guy’s contract is over, and he wants to go somewhere else, we won’t hold him against his will. Some guys want to go to the UFC, and work toward that. We’re not trying to hold these guys back from their dreams. If they want to go to the UFC, they can. If they want to stay with us, they can. Holding guys back from moving on when they want to is bad for the promotion and the sport.” Han fortsatte, “if you’re not happy where you’re at, you shouldn’t be fighting for that organization. As long as you respect your contract, fulfill it, you can walk away. Everybody has a dream, and I don’t think anybody, myself or anyone else in the business, should stand in the way of that. If the contract is complete, the choice is yours.”

 

Kategorier
WSoF

MMAnytt startades den 3 februari 2008 och har sedan dess växt till att bli Sveriges största kampsportssida. MMAnytts mål är att med journalistisk anda täcka och vara med och utveckla MMA i främst Sverige, men även andra nordiska länder.
3 Kommentarer
  • Krakel
    2 December 2013 at 09:21

    Det roliga är ju hur mycket han har hyllat Ben tidigare. Tror det var efter den senaste fighten då Bjorn tog micken och sa typ “Here you see the best WW in the world right now”

  • MartinEriksson84
    2 December 2013 at 10:34

    Shit, den där Abdel-Aziz tar ju i så att han nästan storknar. Jag kan hålla med om att Bellator har gjort dumma saker i “Askren-affären”. Men nu känns det som att ingen av de här tre olika organisationerna har alldeles rent mjöl i påsen angående Askren.

    Bellator: Varför släpper/sparkar man sin mästare? Riktigt jäkla konstigt, nästan som att det går emot en naturlag där mästaren inte borde kunna få sparken förrän denne petats ner från tronen. Om en annan organisation givit honom ett schysst bud så att han därför väljer att lämna, det kan jag förstå. Men att först låta han lämna och sedan sända ut signaler om att man inte vill ha kvar honom. Det är bara skumt.

    UFC: Dana vill inte ha dit honom. Jag förstår varför, han är en tråkig fighter. Men att bitcha en massa om hur dålig Askren är och att han inte ens borde rankas topp 10 i världen det är att fjanta sig. Om han nu är så dålig så är det väl bara att ge honom chansen nu när han är en “free agent” och skicka in honom mot tufft motstånd så att det får bevisas hur dålig han är. UFC gjorde sig av med Jon Fitch antagligen på samma grunder som ligger bakom varför man för allt i världen inte vill få in Askren.

    WSOF: Överdriver kritiken mot Bellator på ett sätt som i mina ögon bara känns som ett sätt att flörta med UFC. “…then you have this jerk from Bellator, Bjork Rebney or whatever his name is” – Ali Abdel-Aziz. Som om han inte visste exakt vad Bellators vd heter….

    Hur länge har WSOF existerat? Svaret från Wikipedia säger, sedan november 2012. Ändå försöker man låtsas som att WSOF skulle vara större än Bellator, ”The first thing Rebney did was say he is one-dimensional, that he isn’t the most exciting, and then they released him on the 20th anniversary of UFC to make themselves relevant, because honestly, the Bellator name is not relevant in the media, that’s just the reality of it.” – Abdel-Aziz. WSOF har en enda mästare, i form av Steve Carl i weltervikt. Bellator har mästare i sex olika viktklasser just nu, utöver Askrens vakanta titel i just weltervikt. WSOF har ju rätt i att UFC är bra mycket större än Bellator men att då försöka hoppa på den vagnen och bitcha om Bellators oväsentlighet när man själv fortfarande är en liten myra i sammanhanget, det är bara fjantigt.

    Visst känns det fel av Bellator att släppa eller sparka Askren men sättet som UFC och nu även WSOF försöker hantera/kommentera affären på känns nästan lika “scummy, dirty, slimy” som själva sparken.

    • Krakel
      3 December 2013 at 12:00

      Det mest efterblivna är ju att bellator släpper sin champ som är obesegrad, det fattar ja verkligen inte?! Sen kan man förstå ufc och wsof inte vill ha han nu, för det är nånting lurt med hela grejen..

    Svara