...

Khamzat Chimaev

Khamzat-Chimaev

UFC-stjärnan Khamzat Chimaev är det hetaste namnet i MMA just nu. Han har sina rötter i Tjetjenien, men har bott och tränat i Sverige och tidigare representerat blågult i oktagonen. Här lär du dig mer om MMA-fightern som hyllats som Zlatans motsvarighet i MMA!

Khamzat tog MMA-världen med storm 2020 då han gick två oktagonsmatcher med tio dagars mellanrum – och avslutade bägge två. Inte nog med det, matcherna ägde dessutom rum i två olika viktklasser: mellanvikt (185 lbs) och weltervikt (170 lbs).

LÄS MER: VIDEO: Se Khamzat DOMINERA i sex UFC-matcher!

Otrolig avslutsförmåga i samband med ett fläckfritt matchfacit och jämförelser med legendaren Khabib Nurmagomedov resulterade i att Khamzat exploderade i popularitet på nolltid. Dessvärre har långtidscovid samt det som UFC-chefen beskrivit som ”personliga problem” satt käppar i hjulet för Khamzats framfart inom sporten.

MMAnytt Khamzat Chimaev
USA Today Sports

Lite om Khamzats bakgrund

Khamzat är född den 1 maj 1994 i den ryska delrepubliken Tjetjenien, där han spenderade sin barndom och började brottas redan från en ung ålder. När han var arton flyttade familjen till Sverige där de sökte asyl. Förkärleken för brottning levde kvar i det nya landet och han fortsatte med träningen. Med tiden lyckades den unga talangen bli trefaldig svensk mästare i fristilsbrottning.

Så småningom fann Khamzat ett nytt hem i det svenska toppgymmet Allstars Training Center, där det snabbt blev tydligt att han var en talang utöver det vanliga. Tränarna och även den svenske legendaren Alexander Gustafsson såg stor potential i Khamzat redan från början, och han fick bo och träna på gymmet i början av sin karriär.

Efter tre amatörmatcher, som han vann på avslut, gjorde Khamzat sin proffsdebut i MMA vid 24 års ålder. Han gick vidare till att avsluta sex raka motståndare innan han till slut fick chansen att tävla i MMA-jätten UFC.

MMAnytt Alexander Gustafsson Khamzat Chimaev
© Per Haljestam-USA TODAY Sports
+
alexandergustafsson/Instagram

En efterlängtad UFC-debut

När han äntrade den ikoniska oktagonen för första gången visade Khamzat snabbt att han inte är att leka med då han ströp ut mellanviktaren John Phillips i rond två. Trots att Khamzat hade tagit matchen på kort varsel syntes det inte på hans prestation.

Det var dock hans welterviktsmatch mot Rhys McKee bara tio dagar senare som gjorde Khamzat till namnet på allas läppar. Det svenska stjärnskottet bjöd på ännu en överkörning och avslutade McKee via TKO redan i den första ronden. Bara några månader senare återvände han med glans då han knockade veteranen Gerald Meerschaert med matchens första slag. En ny stjärna var född.

Långtidscovid och inaktivitet

Efter matchen mot Meerschart följde ett uppehåll på över ett år. Hans nästa tilltänkta motståndare Leon Edwards insjuknade nämligen med covid-19 och drog sig ur matchen.

Mötet mot Edwards bokades istället om till januari 2021, men då var det istället Khamzat som blev svårt sjuk med covid-19, så pass att han nästan pensionerade sig.

Återhämtningen tog tid, men oktober 2021 kunde Khamzat få fart på karriären igen med en otrolig vinst över den rankade welterviktaren Li Jingliang. Han följde upp vinsten med ett bejublat krig mot den topprankade welterviktaren Gilbert Burns innan han mötte Kevin Holland i catchvikt.

Efter vinsten mot Holland följde dock ännu ett längre uppehåll, något som UFC-chefen Dana White menar är på grund av stjärnans ”personliga problem”. Khamzat själv har dock dementerat chefens påstående.

MMAnytt Gilbert Burns Khamzat Chimaev Dana White
© Corey Perrine/Florida Times-Union / USA TODAY NETWORK
© Jasen Vinlove-USA TODAY Sports

Viktfiaskot som ändrade allt

Efter sin vinst över Burns slungades Khamzat upp till en tredjeplats i welterviktsrankingen. Näst på tur för honom var då tänkt att vara en uppmärksammad huvudmatch mot superstjärnan Nate Diaz – en motståndare som Khamzat förväntades dominera innan han gick vidare till en efterlängtad titelchans. Men efter en grov viktmiss inför UFC 279 kastades hela matchkortet om. Khamzat mötte istället Holland, som han ströp ut i rond ett, medan Diaz gick vidare till att avsluta sin UFC-karriär med en submission över Tony Ferguson i huvudmatchen.

I kölvattnet av viktmissen blev Khamzats position i welterviktsdivisionen skakig. Enligt honom själv har viktminskningen till 170 lbs blivit svårare allteftersom han blivit äldre. UFC-chefen har även sagt att planen är för Khamzat att flytta upp till mellanvikt permanent.

Nästa match för Khamzat blir mot mellanviktaren Paulo Costa på UFC 294.

MMAnytt Khamzat Chimaev UFC 279 (1)
Khamzat/Instagram

1 2 3 34