Alexander Gustafsson gav Jon Jones sin tuffaste match hittills i karriären, när de möttes på UFC 165 för över fyra år sedan. Foto: Micha Forssberg/MMAnytt

UFC 214: 10 matcher att boka efter helgens storgala

Årets största UFC-gala hittills är förbi - vad väntar härnäst? Här är tio förslag på matcher som bör bokas framöver.

Under helgens UFC 214: Cormier vs. Jones 2 fick vi se tre titelmatcher och flera toppmöten, något som rörde om en hel del i divisionernas toppskikt.

Här är mina tio förslag på matcher som nu borde bokas.

Jon Jones vs. Alexander Gustafsson

Foto: Micha Forssberg/MMAnytt

Efter sin imponerande titelvinst finns det en klar och tydlig titelutmanare som borde vänta härnäst för Jon Jones – och han heter Alexander Gustafsson. “The Mauler” är högst rankad bortsett från Jones och “DC”, kommer från en riktigt imponerande knockoutvinst över Glover Teixeira och är den som gett “Bones” sin tuffaste match hittills i karriären – där svensken förlorade via ett kontroversiellt domslut efter ett hyllat krig.

Det fungerar dock inte så pass enkelt i UFC i dagsläget. Jones är intresserad av en superfight mot WWE-stjärnan Brock LesnarAnthony “Rumble” Johnson talar om en potentiell comeback för att möta Jones och Volkan Oezdemir ropar själv efter en titelchans efter att ha slagit sig in i toppen med ett par imponerande segrar.

Både Lesnar och Johnson måste dock gå igenom minst sex månaders dopingtester under US Anti-Doping Agency (USADA) då de två är pensionerade för tillfället, något som bör innebära att Jones möter någon annan innan först. Därmed borde det just nu stå mellan Gustafsson och Oezdemir.

Många föreslår att de två borde göra upp mot varandra, men tajmingen ser ut att vara bättre för en av dem att utmana om bältet nu direkt. Det vore dessutom oklokt av UFC att ställa två klara topputmanare mot varandra, nu när divisionen fortfarande är rätt tunn och det inte finns många andra på väg upp för tillfället.

Denna någon bör utan tvekan vara Gustafsson, som både är högre rankad och ett större namn. Svenskens historia med Jones och faktumet att de tidigare bokats för en returmatch som aldrig blev av, gör mig övertygad om att det är matchen som även skulle sälja bäst och således bli mest intressant även från UFC:s ekonomiska synvinkel.

Jones verkar inte vara allt för sugen på att möta “The Mauler” igen – men det är helt klart den rätta matchen att boka härnäst.

Daniel Cormier vs. Jimi Manuwa

Foto: Steve Flynn-USA TODAY Sports / Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images

Herrarna har sedan tidigare börjat tjafsa med varandra och byggt upp ett intresse för en framtida match. Både den forne mästaren Daniel Cormier och topprankade Jimi Manuwa kommer nu från varsin knockoutförlust och kan med fördel möta varandra när de är redo att återvända till buren.

Bägge två bör troligtvis dröja innan de bokar nästa match, men att möta varandra ser enligt mig ut att vara det bästa alternativet för dem att hålla sig relevanta i divisionen och se vem som stannar kvar i toppskiktet.

Tyron Woodley vs. Robbie Lawler

Foto: Butch Dill-USA TODAY Sports

Det såg ut som att Georges St-Pierre kunde stå på tur för den som lyssnade på UFC:s vd Dana White. Men precis som Tyron Woodley förutsåg är det mycket riktigt Michael Bisping som kommer försvara mellanviktsbältet mot kanadensaren istället.

Detta lämnar “The Chosen One” i en udda sits då weltervikten inte riktigt har någon klar topputmanare för tillfället. Den forne mästaren Robbie Lawler stod dock för en imponerande insats i helgen och det mesta pekar på att vi kommer få se en returmatch mellan de två.

Även om Woodley vann det första mötet via knockout i den första ronden, så kan det enligt mig bli en spännande returmatch som dessutom kan göra mästaren väl. Jag har nämligen svårt att se dessa två fightas avvaktande och strategiskt. Troligtvis kommer vi snarare få se ännu en brutal knockout alternativt ett intressant krig. Något som “T-Wood” kan behöva för att stävja den senaste kritiken och återfå fansens intresse.

En del av mig skulle samtidigt bli mycket nöjd om “Ruthless” lyckades revanschera sig och återta bältet.

Demian Maia vs. Colby Covington

Foto: Marc DesRosies/Anne-Marie Sorvin-USA TODAY Sports

Efter den oinspirerande förlusten är det inte helt glasklart vad som väntar härnäst för Demian Maia. Det bästa alternativet är enligt mig ett möte med topp 10-rankade Colby Covington – en stigande talang som uttryckt ett intresse för matchen och gärna vill ta sig an divisionens bästa i sin jakt på en egen titelchans.

Stilmässigt skulle detta kunna bli en intressant match mellan två vassa grapplers, som samtidigt kan ge oss svar på om Covington verkligen hör hemma i toppen – som han själv varit rätt tydlig med att han tycker.

ANNONS

Cris Cyborg vs. Holly Holm

Foto: Jason Silva/Kamil Krzaczynski-USA TODAY Sports

Cristiane “Cyborg” Justino imponerade som vanligt, tävlar nu i sin rätta viktklass och har äntligen ett UFC-bälte runt midjan. Hennes division är dock fortfarande den, i särklass, tunnaste i organisationen och vad som väntar för henne nu är långt ifrån klart.

Man skulle kunna boka om den tilltänkta titelmatchen mot Megan Anderson, men precis som andra uttryckt skulle jag hellre se den forne Invicta-mästarinnan ta en eller flera andra matcher i UFC först.

Istället ser det mest logiska ut att vara en titelmatch mot den forne bantamviktsmästarinnan Holly Holm, som dessutom fightades om fjäderviktsbältet och förlorade ett kontroversiellt domslut tidigare i år. En match mot “The Preacher’s Daughter” skulle bli en av “Cyborgs” största hittills i karriären och med all sannolikhet bjuda på stor underhållning.

Tonya Evinger vs. Julianna Pena

Foto: MMAjunkie/USA TODAY Sports / Tommy Gilligan-USA TODAY Sports

Tonya Evinger må ha förlorat matchen som ingen förväntade sig att hon skulle vinna. Men hon överraskade samtidigt många med sin enastående tuffhet och kan eventuellt ha en del att sätta emot bantamviktens toppfighters.

Evinger, som är Invictas tidigare bantamviktsmästarinna, bör helt klart återvända till sin rätta viktklass och jag föreslår ett möte med topp 3-rankade Julianna Pena. Det skulle bli en spännande match mellan två tuffa och duktiga grapplers, där vinnaren tar ett stort steg mot en eventuell framtida titelmatch.

Donald Cerrone vs. Carlos Condit

Foto: Pat Lovell/Ron Chenoy-USA TODAY Sports

Okej, detta är lite önsketänkande eftersom vi faktiskt inte vet om Carlos Condit kommer återvända till oktagonen. Men om “The Natural Born Killer” väljer att göra det vore Donald “Cowboy” Cerrone en klockren matchning för honom.

Cerrone förlorade ett jämnt domslut i helgen, men bjöd på en riktigt spännande match. Något som även Condit är känd för att göra. Ställ dessa mot varandra och vi har en annan garanterad “Fight of the Night”-kandidat.

Volkan Oezdemir vs. Shogun Rua

Foto: Jason Silva-USA TODAY Sports / Khim Hjern/MMAnytt

Då var vi nere på Volkan Oezdemir och, som konstaterat ovan, tycker jag inte att han borde få nästa titelchans eller en match mot Alexander Gustafsson. Problemet för schweizaren är att det inte riktigt finns någon annan logisk matchning för tillfället, just på grund av saknaden av djup i den lätta tungvikten.

Många toppfighters kommer nu från förluster, men det finns ett stort namn som skulle kunna bli perfekt för honom. Den tidigare PRIDE – och UFC-mästaren Mauricio “Shogun” Rua har nämligen radat upp tre vinster på raken – och om han vinner den inbokade returmatchen mot Ovince Saint Preux blir det fyra.

Oezdemir skulle troligen gå in som tydlig favorit, men en vinst över “Shogun” är aldrig dumt att ha på meritlistan. Och om Rua skräller är legenden plötsligt aktuell för en ny toppmatch – om inte en titelmatch. Hur som helst har jag svårt att se detta bli en tråkig match och jag ser heller inget bättre alternativ så som klimatet i viktklassen ser ut just nu.

Ricardo Lamas vs. Brian Ortega

Foto: Zuffa LLC via Getty Images / David Banks-USA TODAY Sports

Både Ricardo Lamas och Brian Ortega imponerade stort i helgen, då de avslutade sina motståndare. De två är vassa ståendes, men riktigt grymma på marken och att ställa dem mot varandra vore garanterad underhållning.

Bokar man Lamas mot Ortega får dessutom båda en tuffare matchning än sina senaste – detta är hur logiskt som helst i min mening.

Aljamain Sterling vs. Jimmie Rivera

Foto: Gary A. Vasquez/Brad Penner-USA TODAY Sports.

Sist (och minst) har vi Aljamain Sterling som enligt mig bjöd på sin bästa insats någonsin när han besegrade den forne mästaren Renan Barao. “Aljo” har slarvat en aning vilket kostat honom två delade domslutsförluster – annars hade den lovande talangen fortfarande varit obesegrad.

Nu verkar Sterling ha fått ihop allt – fysiskt, tekniskt och mentalt – och är enligt mig redo att ta klivet upp mot toppen igen.

En annan topprankad bantamviktaren som imponerat stort på sistone är Jimmie Rivera. Ställ dessa två mot varandra så har vi en underhållande match som dessutom kommer visa vem av talangerna som är redo att ta klivet upp mot en eventuell titelchans framöver.

 

Vad tycker du om matchningarna? Gillar du dem – eller har du kanske egna, bättre förslag? Kommentera!

Följ MMAnytt's Youtube kanal idag - Nordens ledande nyhetssajt för MMA, UFC och kampsport!
Kategorier
MatchmäklarnaSenaste Nytt

Ashah Tafari är en tidigare landslagsman och nordisk mästare i karate som har jobbat på MMAnytt sedan mars 2015. På ett eller annat sätt har han sysslat med kampsport nästan hela sitt liv och idag är han en riktig MMA-nörd på heltid likväl som en flitig domare i karate. | E-post: [email protected] | Instagram: @mma_ashah

Svara