UFC: Flera stormatcher bokade – efter glädjebeskedet

✔ Tillbaka efter "The Mauler"-vinsten ✔ Ex-mästarens återkomst ✔ "OSP" byter viktklass

UFC är tillbaka – och den här gången menar man allvar. Den världsledande MMA-organisationen har fått grönt ljus från alla nödvändiga parter i delstaten Florida och ska nu börja arrangera ett flertal event på kort tid, med start den nionde maj.

Först väntar tre galor på åtta dagar, som alla ska äga rum utan livepublik i VyStar Veterans Memorial Arena i staden Jacksonville. Det första eventet i ordningen är supergalan UFC 249, som redan har ett fullspäckat matchkort med två stora titelmatcher.


LÄS MER: KLART: UFC tillbaka med TRE galor – i helt nya staden!

LÄS OCKSÅ: Donald Trump tar hjälp av Dana White – för att rädda USA:s ekonomi


– Jag kan knappt vänta på att få leverera grymma matcher till alla fans. Jag vill rikta ett stort tack till Jacksonvilles borgmästare Lenny Curry, VyStar Veterans Memorial Arena samt Floridas boxningskommissions vd Patrick Cunningham för att de fått igenom detta och gett oss en plats där vi kan genomföra dessa otroliga matchkort, säger UFC-bossen Dana White i ett officiellt uttalande.

Vidare har ytterligare två datum bekräftats, vilket innebär att vi väntas få se minst fem UFC-galor under loppet av en månad. Nu har även ett flertal toppmatcher rapporterats för kommande event.

Alla matchningar som nämns nedan har bekräftats vara i görningen av ett flertal källor, inklusive MMA Junkie, MMA Fighting och UFC:s sändningspartner ESPN.

Ett flertal stora matcher har bokats för några av de kommande UFC-galorna. Foto: Per Häljestam / Peter Casey / Adam Hagy / Noah K. Murray / Adam Hagy / Gary A. Vasquez / Amber Searls – USA TODAY Sports


UFC-gala onsdagen den 13 maj

Plats: VyStar Veterans Memorial Arena i Jacksonville, Florida.

Galan väntas bli ett UFC Fight Night-event, vilket innebär något färre topprankade fighters än de större pay-per-view-galorna.

Lätt tungvikt: #3 Anthony Smith vs. #8 Glover Teixeira

Den amerikanske världstrean Anthony Smith återvänder till buren för första gången sedan storvinsten mot Sveriges Alexander “The Mauler” Gustafsson. Smith ströp ut Gustafsson på UFC Stockholm  – en bedrift som han nu hoppas upprepa mot brasilianaren Glover Teixeira, som aldrig tidigare har förlorat en MMA-fight via submission.

– Glover är en riktigt bra svartbältare i BJJ – men det är jag också, säger Anthony Smith i en intervju med MMA Junkie.

Smith vs. Teixeira blir galans huvudattraktion och bokas därmed för fem ronder. De båda är tidigare titelutmanare och toppmötets resultat kan få stor betydelse i den lätta tungviktsdivisionen.

UFC Stockholm

Anthony Smith (till höger) besegrade den svensk MMA-legendaren Alexander Gustafsson (vänster) i Globen förra året. Nu är han tillbaka för sin första fight sedan storbragden. Foto: Stefan Romare/MMAnytt

Tungvikt: Ben Rothwell vs. Ovince Saint Preux

Ovince Saint Preux, som bland annat gjort sig känd för ett flertal vinster via den sällsynta axelstrypningen Von Flue Choke, går nu upp en viktklass. I tungvikten välkomnas “OSP” av den rutinerade toppfightern Ben Rothwell – som går sin 50:e professionella MMA-match.


UFC-gala lördagen den 16 maj

Plats: VyStar Veterans Memorial Arena i Jacksonville, Florida.

Även detta väntas bli en Fight Night-gala. Likt ovannämnt event har en tidigare känd huvudmatch blivit ombokad även här.

Tungvikt: #8 Alistair Overeem vs. #9 Walt Harris

Alistair Overeem vs. Walt Harris är ett lovande tungviktsmöte som skjutits upp vid två tillfällen av olika skäl. Nu ska de topp 10-rankade knockoutartisterna äntligen göra upp och det lär smälla högt. Matchen är bokad för fem ronder – men ingen av dem har tidigare fightats i 25 fulla minuter utan avslut.

Harris är obesegrad i sina senaste matcher och kan ta ett stort kliv uppåt, om han skulle lyckas fortsätta segertåget mot “The Demolition Man”. Overeem är å andra sidan tillbaka efter att ha fått läppen sprucken av Jairzinho Rozenstruik, och hoppas nu återvända till segerspåret efter den snöpliga TKO-förlusten.

Så här såg Alistair Overeem ut efter sin senaste fight mot Jairzinho Rozenstruik – en match som “The Demolition Man” höll på att vinna, innan Rozenstruik lyckades vända med en fullträff i matchens slutsekunder. Foto: Amber Searls-USA TODAY Sports


UFC-gala lördagen den 23 maj

Plats: Okänd

Av allt att döma blir det här också en UFC Fight Night-gala, även om det inte finns mycket mer detaljer än själva datumet i nuläget.


RELATERAT: Galna ryktet – om “UFC-öns” mörka historia


UFC-gala lördagen den 6 juni

Plats: Okänd

Arenan är visserligen obekräftad även för detta event, men det har spekulerats kring UFC Apex. Ryktena säger att organisationen hoppas att läget förändrats i Nevada vid det här laget, och att man i så fall ska kunna arrangera galan i sin alldeles egna miniarena – som ligger i anslutning till UFC:s huvudkontor i Las Vegas.

Enligt UFC:s ursprungliga schema ska detta bli en större pay-per-view-gala. Det kan givetvis ändras i och med de ständiga förändringarna på grund av coronapandemin, men Dana White har gång på gång betonat målet att återgå till organisationens normala schemat så snabbt som möjligt. PPV-galor är dessutom viktiga rent finansiellt för UFC:s del, så förvänta er ett mer stjärnspäckat matchkort här – även om bara en fight har rapporterats hittills.

Bantamvikt: #5 Raphael Assuncao vs. #9 Cody Garbrandt

Ännu en match som blivit ombokad efter att tidigare ha fallit isär. Cody Garbrandt åkte på njurproblem, men ex-mästaren är nu tillbaka och redo att ta sig an topp 5-rankade Raphael Assuncao i en otroligt viktig fight för bantamviktsdivisionen.

Den tidigare bantamviktsmästaren Cody Garbrandt hoppas vända den negativa trenden i juni. Foto: MMAnytt

Garbrandt har förlorat tre raka matcher via knockout sedan han vann världstiteln med en makalös prestation mot Dominick Cruz. Ännu är han inte helt uträknad, men en vinst mot Assuncao kan avgöra om han behåller sin status som toppfighter. Cruz, som varit borta i över tre år sedan förlusten mot Garbrandt, har dessutom precis fått en titelchans mot den regerande mästaren Henry Cejudo på UFC 249 – något som lär bli en morot för “No Love”.

Även Assuncao är i stort behov av en seger, då han kommer in i matchen med två raka nederlag bakom sig.


Vilken av de rapporterade UFC-matcherna ser du mest fram emot? Kommentera!

Kategorier
Senaste NyttUFC

Ashah Tafari är en tidigare landslagsman och nordisk mästare i karate som har jobbat på MMAnytt sedan mars 2015. På ett eller annat sätt har han sysslat med kampsport nästan hela sitt liv och idag är han en riktig MMA-nörd på heltid likväl som en flitig domare i karate.

Svara