Vad hände egentligen mellan UFC och Al Iaquinta?

I lättviktsdivisionen är Al Iaquinta rankad # 13 med vinster över namn som Joe Lauzon och Ross Pearson. Han var tidigare inbokad för att möta Thiago Alves under UFC 205 men de senaste dagarnas rabalder har gjort att matchen är inställd – Vad hände egentligen?

Al Iaquinta började sin karriär som obesegrad amatörfighter och radade upp 14 raka vinster innan han började gå proffsmatcher i 2009. Även där gick han obesegrad i sina fem första matcher innan han förlorade mot Pat Audinwood och sedan började tävla i den femtonde säsongen av The Ultimate Fighter. 

Trots att han förlorade sin UFC-debut mot Michael Chiesa fortsatte Iaquinta att tävla inom organisationen och samlade ihop ett imponerande matchfacit på sju vinster och en förlust.

Efter ett kontroversiellt domslut i sin favör mot Jorge Masvidal försvann Iaquinta från buren och använde tiden för att återhämta sig från skador och operationer.

Han blev bokad för en match mot Bobby Green under UFC Fight Night 71 men Green blev sedan ersatt av Gilbert Melendez. Melendez testade positivt, stängdes av och hela matchen blev inställd, allt detta över ett år sedan.

LAS VEGAS, NV - JUNE 01: (L-R) Michael Chiesa and Al Iaquinta face off before their Lightweight bout during The Ultimate Fighter Live Finale at the Pearl Theater at the Palms Casino Resort on June 1, 2012 in Las Vegas, Nevada. (Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images) *** Local Caption *** Al Iaquinta; Michael Chiesa

Michael Chiesa vann över Al Iaquinta under deras gemensamma UFC-debut. Foto: Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images

 

UFC 205 i Madison Square Garden

Iaquintas stora comeback skulle komma under UFC 205. Han hade muntligt sagt ja till en match mot Thiago Alves men skadorna och det långa uppehållet hade satt igång en rad av frågor hos 29-åringen.

I en intervju med Ariel Helwani sa han att mycket hade förändrats sedan han skrev kontrakt med UFC.

Bland annat så förändrades hans ekonomiska situation nämnvärt när UFC skrev kontrakt med Reebok och därmed kastade ut alla hans sponsorer.

“There’s a lot things that have changed since I signed the contract, and for me to go in there and risk my health, risk everything that you risk when you go into a cage fight, I just said, ‘look, I can’t do it,'” sade Iaquinta under The MMA Hour. “‘We’ve got to ask for more money. Maybe we can negotiate something.’ My manager told me there’s probably not a good chance of that happening, so I said, ‘you know what, I can’t do it. Financially, I can’t fight for this purse.’

UFC var dessutom inte villiga att höja lönen för Iaquinta som skulle gett honom $ 26,000 (223 406,61 SEK) för att ställa upp under UFC 205 och gett honom ytterligare $ 26,000 (223 406,61 SEK) om han vann.

För Ianquinta handlade mycket om framtiden. Han sa själv att han fått en “ok” lön om han vunnit och därmed inkasserat $ 52,000 (446 735,02 SEK) men att en förlust i stort sett hade betytt att han tävlat gratis.

Han poängterade ut att ovanstående belopp inte visade hela bilden och att både skatt, träningsläger, transport och tränare tog en rejäl bit av kakan.

Det säger ganska mycket när en fighter som Iaquinta, som har stor potential att bli en framtida superstjärna, väljer att hoppa av UFC 205 som trots allt är en historisk gala och utspelar sig i slagskämpens hemstad.

MASHANTUCKET, CT - SEPTEMBER 05: (R-L) Al Iaquinta elbows Rodrigo Damm of Brazil in their lightweight bout during the UFC Fight Night event at Foxwoods Resort Casino on September 5, 2014 in Mashantucket, Connecticut. (Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)

Foto: Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images

En rad av omotiverande händelser

En annan händelse som påverkade Iaquintas syn på UFC var knäoperationen som han gjorde under sitt uppehåll. Trots att operationen skulle kosta uppemot $ 60,000 (515 753,33 SEK) var UFC inte beredda på att hjälpa till med mer än $ 15,000 (128 957,69 SEK).

Beskedet fick honom att allvarligt överväga sin situation och nästintill acceptera att hans karriär var över. Iaquinta säger själv att det var en mörk period i hans liv men att han vände det till något positivt och planerade inför framtiden.

Tidigare i år fick han sin mäklarlicens och blev även kontaktad för UFC 205.

“It would be great to say that I fought at Madison Square Garden, but after a while, you’re just saying that. There’s nothing to show for it. And that’s basically why I took the stance that I took, and it’s a tough one because there’s nothing I’d love to do more than fight at Madison Square Garden.

Iaquinta valde att försöka förhandla sig till en bättre lön men fick istället besked från sin manager att Joe Silva, UFCs legendariska matchmaker, hade uppträtt respektlöst i förhandlingarna och vägrat ge med sig:

“…the things I heard Joe Silva say to my manager about me when he asked just to negotiate, ‘eff him, eff this’ — who is he to put a price tag on what my life is worth, on what my knee is worth? I’ve had two knee surgeries already. I may have to have to have another one after nine more fights.

I sin intervju med både ESPN och The MMA Hour berättade Iaquinta om ytterligare en stor faktor som spelade in i sitt beslut att hoppa av UFC 205. Inför en fight blev han inkallad för en konferens med flera fighters men han ringde och bad om att få avboka på grund av att han kände sig sjuk.

En talesman för UFC sa att det inte var några problem men efter att Iaquinta postat en bild på när han var på stranden fick han ett meddelande där hans sjukdom ifrågasattes.

Trots att han förklarade att han slappnade av mellan sina träningspass fick han ett straff från organisationen: han skulle inte kunna vinna någon bonus under sina tre kommande fighter, en förödande konsekvens som potentiellt var värd över $ 150,000 (1 290 168,88 SEK)

FAIRFAX, VA - APRIL 03: (L-R) Opponents Jorge Masvidal of Cuba and Al Iaquinta face off during the UFC weigh-in at the Patriot Center on April 3, 2015 in Fairfax, Virginia. (Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)

Jorge Masvidal, Joe Silva och Al Iaquinta inför vad som kan ha varit Iaquintas sista UFC-fight. Foto: Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images

Al Iaquinta kanske inte återvänder

Iaquinta säger nu att han är klar med MMA och att han inte ens anser det vara en sport längre.

“I’m really just fed up,” sade Iaquinta. “I’m fed up with the sport. I don’t even call it a sport anymore. They treat the wrong people right and the right people wrong.

Det är flera som backat upp Iaquinta efter sitt beslut att inte tävla under UFC 205 och det tåls att se vilken effekt hans senaste uttalanden kommer att få.

Du kan höra hela intervjun mellan Iaquinta och Helwani här nedan:

 

Hur tycker du att UFC har behandlat Al Iaquinta?

 

Omslagsbild: Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images

Kategorier
Senaste NyttZ-Klistrad artikel

Matias Andres är en frilansskribent som samarbetat med MMAnytt.se sedan 2015. Han bor i Phnom Penh, Kambodja där han tränar Kun Khmer, åker motorcykel och plitar ihop små meningar för att kunna finansiera sitt ohälsosamma förhållande till fruktshakes. Kontakt: [email protected]
8 Kommentarer
  • JonteB
    21 September 2016 at 01:33

    Hjälpte ju mycket med den nya fighterorganisationen som skulle förändra mma.

    • Fred
      21 September 2016 at 02:13

      På 2 månader hinner de så klart göra underverk! Eller kan det vara så att det tar tid att bygga organisation, få med fighters och få en bra dialog med organisationerna?

  • Headown
    21 September 2016 at 02:05

    Hans popularitet är i botten.

  • Herr Elof
    21 September 2016 at 02:11

    Dyker upp fler och fler sådana här historier. Förstår att UFC likt alla bolag måste hålla i plånboken, men det börjar ju låta dumsnålt när de tappar talang.

  • Toks1
    21 September 2016 at 03:00

    Jag själv älskar Al och tycker UFC inte investerar nog i en kille som definitivt drar redan och kan bli en riktigt stor stjärna.

    • www.MatiasAndres.com
      21 September 2016 at 04:21

      Jag är också stort Iaquinta-fan, gillar hans stil och han verkar härligt galen privat. Han har dock för mycket framtidstänk för att låta sig påverkas av UFC och tråkigt nog tror jag att Masvidal-fighten kan ha varit den sista matchen för “Raging Al”

  • Marcus Wiking
    21 September 2016 at 04:34

    Vilken arbetsgivare som helst hade nog surnat till om man sjukanmäler sig och sedan lägger ut en bild från stranden på sociala medier

    • www.MatiasAndres.com
      21 September 2016 at 05:35

      Absolut, och tänk sedan att han tar ifrån dig månadsbonusen i 3-6 månader. Det är den biten som är lite väl over the top.

    Svara

    Senaste kommentarerna
    Omröstning

    Vem borde Alexander Gustafsson möta i sin UFC-comeback?

    Visa resultat

    Loading ... Loading ...