Joakim Engberg kommer vara i "Jyckens" hörna i mmorgon. Foto: Patrick Jenkinson

Veckans profil: Joakim Engberg

Veckans profil är Göteborgaren Joakim Engberg. MMAnytt tar sig ett snack med veteranen som nu numera har lagt handskarna på hyllan och istället fokuserar på en karriär som tränare och coach åt eliten.

 

Joakim Engberg (7-6-1) tillhör den första vågen utav svenska MMA-fighters och började tävla aktivt redan 1997.
Då var det Shootfighting som gällde, men med tiden blev det renodlad proffs-MMA som Engberg fortsatte att tävla i.

De som inte har följt Engbergs karriär som fighter har kanske sett honom som coach för olika tävlande, till exempel Alistair “The Demolition Man” Overeem (39-14-0-1 NC).

 

MMAnytt bad Joakim Engberg berätta lite om sig själv:

“Jag har en lång kampsportsbakgrund. Jag har tävlat i Shootfighting, Submission wrestling, boxning och MMA.
För tio år sedan startade jag föreningen GBGMMA och jobbar idag på heltid med kampsport.”

Och hur ser din kampsportsbakgrund ut och hur kom du i kontakt med just MMA?

“Jag började med Judo i mellanstadiet någon gång. Där efter blev det Kung fu och Thaiboxning.
Någon gång där kom min bästa vän hem med en tidning som hette ”UFC 1 och 2” där alla matcher fanns beskrivna i text. Jag visste direkt att detta var något jag ville göra!
Strax där efter startade August Wallen (8-1) den första shootfighting-gruppen på hisingen i Göteborg.”

Har du något speciellt minne från din aktiva tävlingskarriär som betyder lite mer?

“Min första SM-titel i Shootfighting var roligt och spännande. Det blev ett stort slagsmål i publiken och det finns många historier kring den händelsen.

Andra som står ut är min match mot David Gardner (18-21) på K1 i Stockholm. Jag hade det tufft privat som gjorde det riktigt svårt att förbereda sig.
På matchdagen var jag omgiven av människor som alla var viktiga för mig.
Under ett tillfälle i matchen fick han mig i en fullt utsträckt kneebar. Jag var nära att klappa men gav inte upp, lyckades ta mig ut och spöa honom stående tills läkaren bröt i andra ronden.”

När du började tävla i MMA, vad hade du för mål då?

“Jag ville bli bäst.
Jag kunde inte heller se hur något annat var av värde.
Idag känner jag att en bättre målsättning hade varit att bli den bästa jag kan bli och skita i jämförelsen med andra.”

Du tillhör ju den första vågen utav svenska MMA-fighters. Hur tycker du att sporten har förändrats från då du började?

” Det har blivit mer idrott och showbiz av det, på gott och ont.
Det har blivit mainstream på ett helt annat sätt än tidigare.”

Var motståndet hårdare förr tror du, med tanke på att antalet utövare var färre?

“Nej inte hårdare motstånd men vi valde att gå tuffare matcher.
Dagens fighters är mycket bättre tekniskt, taktiskt och fysiskt.
Vad som inte fanns då däremot var det här med att ”bygga record”. Det var en självklarhet för oss att alltid vilja möta tuffast möjliga motstånd. Alla ville visa att de var bäst.

Det fanns inte heller samma skyddsnät runt omkring. Miss-matches, fusk och regeländringar sista minuten var vardag.
Det är mycket bättre organiserat idag men ibland får jag känslan av att dagens fighters saknar lite av den mentala tuffheten som fanns förut.
”Martial arts”-biten i MMA går allt för ofta förlorad. Det enda vi har kvar då är en sport du kan prestera i under några få år. För mig har kampsporten alltid varit något mer än så. Det är det än idag.”

Du är ju numera aktiv som tränare och har synts i till exempel Alistair Overeems hörna. Vad känner du är det som gör dig till en bra coach?

“Engagemang är den viktigaste kvaliteten du kan ha som coach och det har jag.
Jag har också en stark vilja att fortsätta utvecklas och det tror jag är viktigt med.
Jag har även taktisk och teknisk kunskap som kan mäta sig med de bästa.
Att jag har praktiskt erfarenhet är ett plus med.”

Vem tror du blir nästa svensk i UFC?

“Det har ju tagit längre än vad jag hade räknat med men jag kommer säga Sirwan Kakai (11-2). Han är en fantastisk fighter med en vilja av stål som dessutom tillhör ett mycket bra team; American Top Team.”

 

MMAnytt vill rikta ett stort tack till Joakim Engberg för intervjun.

 

 

Se alla galor från UFC live på Viaplay - Klicka här
Kategorier
NyheterSvenska Fighters

All in
Omröstning

Vem vill ni se debutera på UFC Stockholm?

Visa resultat

Loading ... Loading ...