Emil “Hulk” Weber Meek i exklusiv intervju med MMAnytt

Efter att ha gjort ett namn för sig som en fighter med krut i nävarna som ständigt söker efter avslut, har norrmannen Emil ”Hulk” Weber Meek (5-1, 1 NC) vuxit till att bli en av Norges mest framstående MMA-fighters. Han befinner sig i dagsläget i Las Vegas och kommer att ansöka till den 22:a säsongen av The Ultimate Fighter.

26-årige Emil Weber Meek är en av nordens mest glödheta uppkommande MMA-fighters. Med alla sina vinster på teknisk knockout, där alla utom matchen mot svensken Per Franklin (7-4) kom i den första ronden, är det ingen hemlighet att han är en farlig striker. Efter att nyligen ha återvänt till buren efter en frånvaro på över ett år, befinner han sig för tillfället i Las Vegas. Han är nämligen en av ett flertal skandinaviska fighters som kommer att söka till den 22:a säsongen av The Ultimate Fighter den 27:e april.

Började träna för fem år sedan

Meek tog sig tiden att ställa upp på en intervju med MMAnytt, som bland annat berörde uttagningarna som väntar samt hans senaste, minst sagt kontroversiella, match.

”My name is Emil Meek and I’m 26 years old. I started training just about five years ago. I didn’t start with one session a weak or something. I just went full on, tried to train as much as possible to get as good as possible as fast as possible.”

Med sitt nuvarande matchfacit på fem vinster och en förlust, samt den senaste matchen som nyligen ändrades till en ”no contest”, kan man mycket väl säga att Meek, med sina fem års träning bakom sig, lyckats etablerat sig tämligen snabbt som fighter.

Driver sitt eget gym hemma i Norge

När Meek ombads att beskriva en typisk dag i sina egna skor hade han följande att säga:

”Well, that kind of depends of where I am. Back home in Norway, it’s training in the morning around 8 or 9. I work out for a light session, maybe some technique, maybe some strength and conditioning, maybe some other stuff,” sa Meek. ”I’ve got my own gym at home, MMA Trondheim. Me and my friend Thomas [Formo] are running it and of course we have to work with that, do all the boring stuff with the counting and getting the membership in. So we do that and at five o’clock we train with the pro team. That’s pretty much it, and then I go home, eat, maybe watch a movie with my girlfriend and go to sleep.”

Dags att försöka ta sig in på den stora scenen

Efter att på så pass kort tid lyckats ta sig dit han är nu, är det dags för Meek att försöka ta sig in på den stora scenen. Han menar att uttagningen till The Ultimate Fighter är den största möjligheten för hans karriär i dagsläget, och att det skulle vara väldigt häftigt att lyckas komma med. Han menar att intervjun är den viktigaste delen av uttagningen och planerar att bara vara sig själv.

”It would be really super cool if I could do that,” svarade han på frågan vad det skulle betyda för honom att komma med i säsongen. ”It would be the greatest thing I could do right now, actually. I don’t think I have started to imagine it yet, I just want to do well on the interview and the tryout. Of what I’ve heard, they don’t care too much about your skill as in fighting. You’re only going to show off some grappling and do some pad work, and it doesn’t really show how good of a MMA-fighter you are. So the interview is really important, and I think I have a small advantage with being me and being norwegian. Because they haven’t had any norwegians there, and I think they really enjoyed having vikings there. Tor [Troéng] was there, and Akira [Corassani], and I think they’re going to do more of that.”

“I think I’ve got a fair chance of getting in”

Han fortsätter med att diskutera sina chanser och menar att de är goda, även om det är svårt att veta vilka han kommer att konkurrera med om platserna. Tanken på att komma in i huset är dock även något som han räds av en aning, med tanke på den helt nya miljön och de nya omständigheterna det innebär. Vanligtvis gillar han att verkligen förbereda sig i tid inför sina matcher för att vara så bra som möjligt när det gäller, medan man inne i huset måste gå matcher på extremt kort notis samt även gå flertalet matcher under kort tid. Dock påpekar han att omständigheterna är desamma för alla andra liksom för honom.

”I think I would say I have more than a 50 % chance of getting in, but I don’t really know because it’s a open tryout, everybody can come. There’s a lot of guys in my weight class and in the one below, so I have no idea how many people to expect. But I think I’ve got a fair chance of getting in,” sa Meek när han tillfrågades vad han tror om sina chanser att ta sig in i huset.

”When it comes to actually being in the house, it kind of scares me. It’s a brand new environment and you don’t have any of your normal support. You don’t have your family, you don’t have your friends, you don’t have the guys at the gym, you don’t have your coach there, you don’t have nothing. All you do have is, I don’t really know how many, 14 other guys like you, which you’ve never heard of or talked to before.”

”I’m a guy who like to prepare for things. I like to start my training camps early, I like to be really prepared when I’m entering a fight. Because then I feel confident in my head that I’ve done everything I can to be as good as I can, the day I’m fighting. In the house you are actually doing fights on one day’s notice, two days notice, and I think that could be really tough both mentally and of course physically, because you’re going to be beaten up if you do two fight in six days, or two fights in seven days, I don’t know. Things is going to be really tough but it’s as tough for me as it is for everybody.”

Har varit borta från tävling på grund av skador

Meek återvände nyligen till buren efter att ha varit inaktiv i mer än ett år. Anledningen till det långa uppehållet grundade sig enligt honom i att han först ville ta några månader till att träna upp sin teknik, varpå skador sedan fördröjde pausen. Vidare menar han att det kan vara svårt som norsk fighter att få matcher emellanåt, då han hela tiden måste söka sig bortom landets gränser.

”It kind of started with me just wanting to take some time of to work on my technique. Now I’m talking about working on that in december, january and february and then maybe have a fight in May. That was my plan. So I had some time off, I said no to some fights in the beginning of the year, because I wanted to improve my game,” sa han om sin frånvaro.

”Then I got injured. I was doing some sprints and pulled my hamstring, and that kept me out for eight weeks before I could train normally again. Then I also had a arm surgery, removing some metal plates from my forearm, which also kept me out. So it took about three months before I could start training again, and then I had to start training again because I wasn’t in a good condition, as good as I used to be. So I had to spent a lot of time getting back to that shape, and then I could maybe start doing a fight camp.” 

”Well, then it started to be at the end of the year, and I was a bit late announcing that I wanted to fight again because I wanted to be really ready. And, well, there’s no Norwegian show so you have to go to Sweden, or England or whatever, and sometimes it’s hard to a fight. I’m always trying to win, trying to knock people out, and I don’t have a huge record so maybe not a lot of big names wants to fight me. Some other guys maybe wasn’t a good match-up, I don’t know. I tried to contact everybody, and I couldn’t really get a fight.”

Förvånades inte av de kontroversiella omständigheterna

I sin senaste match under den polska galan Arena Berserkerów 7 ställdes Meek mot hemmafightern Piotr Danelski (3-0, 1 NC). Matchen var minst sagt kontroversiell då domaren stoppade matchen för att låta Danelski sätta tillbaka tandskyddet, trots att Meek var på väg att avsluta matchen, något MMAnytt tidigare rapporterade om. Han menar att han inte riktigt uppfattade hur pass kontroversiell domarens insats var i stridens hetta, utan snarare efteråt.

”I wasn’t surprised, somehow. I’ve had some TKO-stoppages and all the time they’ve been on the floor or I’ve been punching a lot, and this time I didn’t – I was just getting started. So when he called the time, I didn’t think I won, but now when I think of it I should have. But then I was just thinking ‘I’m ready to go when he is’. Right there and then I wasn’t confused ur anything, I was just like ‘okay, he needed to get his mouthpeice in’.”

Meek reagerade emellertid när han märkte att motståndaren tog relativt lång tid på sig att sätta tillbaka tandskyddet.

”He spent a lot of time putting the mouthpiece back in, and of course I reacted in the cage. I was like ‘okay, are you going to go home, take a nap and come back to fight again?’ Because he spent 30 seconds, I guess, before starting to fight again and that’s a lot of time. That’s like three ten counts [skrattar].”

“You feel like a winner, but the official score says you’re not”

Även fast matchen var relativt jämn i de två första ronderna, var Meek den enda som säkrade nedtagningar samt den enda som var nära att avsluta matchen. Förutom slagserien i den tredje ronden då domaren stoppade tiden, fick Meek även in ett knä som golvade Danelski redan i den första ronden. Ronden hann dock ta slut vilket räddade Danelski från att ta emot fler än några enstaka träffar på marken. När domslutet väl ropades upp och motståndarens arm restes blev Meek och många andra oerhört förvånade.

”Especially coming off the third round, I really thought it was mine,” svarade Meek på frågan vad han tänkte när domslutet ropades ut. ”In the first round it was very even. He was long, so he connected more often that I did. But if you saw the fight, I moved a lot, I blocked every punch and I was in good shape. I wasn’t hurt, I wasn’t in trouble of any kind and the things I landed was a lot harder. During the first round, I finished strong with a knee to the head which dropped him, in the second round, I think I landed more significant strikes and I did some takedowns and the third round was just a one-way street. So I couldn’t really see how I could lose that decision. Of course I wasn’t sure I won it, because you never know with the judges. But it’s surreal because you feel like a winner, but the official score says you’re not. My mind said I won it, but I didn’t, so it was a very difficult situation.”

”Maybe [it’s fair to say he got saved by the bell in the first round]. He was a really tough guy, he took a lot of punches. I think I could have forced him some more damage If it was fight-ending I don’t know, but he was in bad shape in the end of the first round.”

Kändes bra att vara tillbaka i buren

Efter en så pass lång inaktivitet bakom sig kändes det i alla fall bra för Meek att åter sätta sin fot i buren, och han förberedelser inför matchen var utomordentliga.

”I felt good, actually. I’ve been training hard, I haven’t been lazy. I knew I prepared for this fight as good i could. My cardio was really good. I’m not afraid to get punched, I’m not get hurt, I’m not afraid to get kicked or whatever, but you’re always afraid to get tired – because that’s the only thing you feel in the fight. If you’re tired, you really feel it. So of course I was nervous about that. In my last fight [against Per Franklin] I kind of gassed out – well, almost gassed out – in 2013, because I was too tense. This time I was a lot more loose and moved better, and I think it was really good. I didn’t really want to push the pace in the first round, because I wanted to get the feeling back in the cage, the feeling back in fighting. It felt really good, actually, I wasn’t nervous at all. Coming up to the fight, I always have this window on saturday when I wake up and I have nothing to do except waiting. But that’s just normal, that’s part of the game.”

Var säker på att resultatet skulle ändras till en “no contest”

Som tidigare rapporterat av MMAnytt överklagade Meek matchresultatet, varpå det ändrades till en ”no contest” efter att tre erfarna domare sett över videomaterialet. Han var hela tiden ganska säker på att det beslutet skulle tas, och menar att fler personer har reagerat över kontroversen än över någon av hans tidigare matcher.

”I was quite confident that they would change it, because it was clear, really – an error by the referee. Whole the internet exploded and actually I’ve never had so much support, even if I was winning. Everybody was like ‘hey, this is unfair you have to fix this’ so yeah, I felt really confident about it. And also the guys I talked to in Poland just after the fight, the promoter and all the people, they told me it as bullshit and that they were sorry. I was really confident that it would be overturned.”

Ser positivt på resten av skandinavernas chanser i uttagningarna

Inför uttagningarna till The Ultimate Fighter 22 är Meek inte ensam skandinav. Både landsmännen Thomas Formo (3-1) och Håkan Foss (3-2) ansöker också, liksom svenskarna Oliver Enkamp (4-0), Fernando Gonzalez (6-1) och Frantz Slioa (4-0). Med så många starka kandidater skulle det kunna vara en möjlighet att fler än en skandinav lyckas ta sig in i huset. Meek är inte bara positiv angående sina egna chanser, utan han tror även på de andra skandinaverna.

”You never know, maybe they want to try something. That would be really cool,” sa han om möjligheten att fler än en skandinav tar sig in i huset. ”All the guys who are trying out for the show, they’ve got good personalities and I think every single one of them is bringing something unique. So I think it wouldn’t be impossible.”

Skulle vilja ha sin egen coach i TUF-huset om han fick välja

Inga coacher har hittills offentliggjorts för säsongen. Om Meek själv skulle välja skulle han ha med sin tränare Carsten Ettrup. Annars är Frankie Edgar (18-4-1) och Chael Sonnen (28-14-1) namn han skulle gilla att bli coachad av. Sonnen är dock pensionerad sedan en tid tillbaka.

“If I was to pick, I would have my coach Carsten Ettrup, but I guess that’s not going to happen [skrattar]. If I was to pick, it would be someone who is kind of like me. I think maybe Frankie Edgar or Chael Sonnen. Right on top of my head, it’s one of those,” svarade Meek på frågan vem han helst skulle vilja bli coachad av i The Ultimate Fighter.

“These guys in the UFC, they are really, really good. You cannot always see how good they are at coaching on how they’re fighting, because there’s a huge different approach to that. I would be happy with anyone, I guess. Maybe not Rampage [skrattar].” 

Tackar sina sponsorer

Avslutningsvis passade Meek på att tacka sina sponsorer.

“I just want to thank you guys for having me here, and Betsafe for making this trip [to Las Vegas] possible, together with Combat Corner and Gymgrossisten. That’s about it”

Vi på MMAnytt tackar Emil Weber Meek för sin tid och önskar honom all lycka inför uttagningarna till The Ultimate Fighter 22.

Följ MMAnytt's Youtube kanal idag - Nordens ledande nyhetssajt för MMA, UFC och kampsport!
Kategorier
ExklusivtIntervjuThe Ultimate Fighter

Ashah Tafari är en tidigare landslagsman och nordisk mästare i karate som har jobbat på MMAnytt sedan mars 2015. På ett eller annat sätt har han sysslat med kampsport nästan hela sitt liv och idag är han en riktig MMA-nörd på heltid likväl som en flitig domare i karate. | E-post: [email protected] | Instagram: @mma_ashah
7 Kommentarer
  • Humbert
    25 March 2015 at 03:34

    Gillar inte att gnälla men varför intrevjuva en norbagge på engelska?

    • Kenny Starfighter
      26 March 2015 at 07:58

      Jag skulle ungefär förstå hälften av vad som hade sagts, vet iofs inte vilken Dialekt som Weber snackar men de kan vara bra svårt att förstå ibland.
      Så varför inte?

      Precis som när de intervjuade Hell Boy inför Superior för några år sen.

      • Emil Hulk Meek
        30 March 2015 at 01:18

        Jeg tror jeg forstår svensk bedre enn dere forstår Norsk!
        Men det intervjuet med hellboy, = EPIC! :D

        • Kenny Starfighter
          30 March 2015 at 07:18

          Hehe så kan det vara! min norska är riktigt illa iaf!

    • Ashah Tafari
      26 March 2015 at 02:22

      Kändes lämpligast för att låta intervjun flyta på och förstå varandra så bra som möjligt :)

      • Humbert
        29 March 2015 at 07:51

        Ok! Jag är nog skadad av att ha jobbat där borta för länge, men det är sant vissa dialekter är som rena danskan. Intressant artikel annars tack!

        • Emil Hulk Meek
          30 March 2015 at 01:18

          Kult at du likte intervjuen :)!

    Svara