Gilbert Melendez
El Niño
22 - 6 - 0
USA
Född:
12-4-1982
Ålder:
36 år
Stad:
Santa Ana, California
Organisation:
Vikt:
70 kg (155 lbs)
Längd:
175 cm (5'9")
Vinster:
22
Förluster:
6
Oavgjorda:
0

Gilbert Melendez

Gilbert ”El Niño” Melendez, född 1982, är en MMA-utövare från USA. Han är en före detta Strikeforce– och WEC-lättviktsmästare. Han har ett svart bälte i BJJ under Cesar Gracie och var coach för ett lag i The Ultimate Fighter. Han tävlar i lättvikt och fjädervikt i UFC.

Smeknamnet ”El Niño” fick han i Japan då en kommentator beskrev hans stil som en storm.
Han brottades för Santa Ana High School i California och senare för San Francisco State University. Han började träna MMA efter college efter att hans vän Jake Shields introducerat honom.

Gilbert Melendez Foto: UFC

Gilbert Melendez – Foto: MMAnytt

Karriären innan UFC

Melendez gjorde sin professionella debut i World Extreme Cagefighting (WEC) 18 oktober 2002 och vann sin debutmatch. Efter ytterligare två segrar fick Melendez chansen att bli den förste WEC-lättviktsmästaren i en match mot Olaf Alfonso under galan WEC 10: Bragging Rights.

Melendez vann på teknisk knockout sent i tredje ronden och blev krönt till den första lättviktsmästaren i WEC:s historia.

Han gjorde sin debut i Japan i december 2004 mot Hiroyuki Takaya, en match som Melendez vann via domslut.
I nästa match besegrade Melendez sin motståndare efter att ha öppnat upp ett sår på Naoya Uematsu.

Melendez fick nu chansen att möta legenden Rumina ”Moon Wolf” Sato. Melendez vann matchen på teknisk knockout i första ronden.

Strikeforce och PRIDE FC

Debuten i Strikeforce kom mot Harris Sarmiento under galan Strikeforce: Shamrock vs. Gracie. Debuten gick bra och Melendez vann på submission på grund av slag.

Titelmatch mot Guida

Nästa match fick Melendez möta framtida UFC-veteranen Clay ”The Carpenter” Guida i juni 2006 under galan Strikeforce: Revenge. Melendez vann på delat domslut.

Efter titelvinsten åkte Melendez över till Japan och gjorde sin PRIDE-debut under galan PRIDE Bushido 12en gala som fokuserade på de lägre viktklasserna.

I debuten vann Melendez på enhälligt domslut och fick som tack möta regerande lättviktsmästaren i Shooto Tatsuya ”Crusher” Kawajiri. Återigen vann Melendez på domslut.

Tillbaks till Strikeforce för en match, men inte ett titelförsvar, mot Tetsuji Kato, det gav Melendez en tredje vinst i rad på domslut.

På nyårsafton 2007 var Melendez tillbaka i Japan för Yarennoka! – New Years Eve 2007 i Saitama Super Arena. Veteranen Mitsuhiro Ishida stod för motståndet och efter 13 raka vinster förlorade Melendez till slut på enhälligt domslut.

Gilbert Melendez vs Mitsuhiro Ishida

Gilbert Melendez vs Mitsuhiro Ishida Foto: MMAjunkie.com

Efter ytterligare en vinst i Strikeforce fick Melendez möta en fighter som han för evigt kommer att vara ihopkopplad med, på grund av deras trilogi av matcher.

Den högt rankade Josh ”The Punk” Thomson utmanade Melendez om titeln. Efter fem ronder stod Thomson som segrare via enhälligt domslut (50-45 från alla domare).

Melendez slog sedan veteranen Rodrigo Damm via knockout i första ronden. Denna match var för interimbältet i lättvitt.

I nästa match skulle Melendez återigen möta Josh Thomson. Denna match blev även den mycket jämn och det var en match full av action. Till slut stod Melendez som segrare efter ett delat domslut och blev således regerande mästare.

DREAM-mästaren Shinya Aoki var nästa topprankade fighter att utmana Melendez. Melendez vann dock matchen övertygande med ett enhälligt domslut.

Returmötet mot Tatsuya Kawajiri inte riktigt Kawajiris väg då Melendez avslutade honom i första ronden med armbågar.

Den högt rankade veteranen Jorge ”Gamebred” Masvidal stod för motståndet härnäst. Melendez vann via domslut och försvarade sin titel.

Tredje och sista mötet med Josh ”The Punk” Thomson var återigen jämn och full av action både stående och på marken. Efter fem ronder gick domslutet till Melendez, publiken var inte på Melendez sida och buade. Thomson bad publiken att sluta bua, som en sann gentleman.

Detta var Melendez sista match i Strikeforce innan han gick över till UFC.

Gilbert Melendez UFC-karriär

Gilbert Melendez har hunnit gå fem matcher i UFC och har ett matchfacit på 1-4. Vinsten kom mot Diego Sanchez och Melendez har förlorat mot Eddie Alvarez, Edson Barboza, Benson Henderson och Anthony Pettis.

Gilbert Melendez kommande UFC-matcher

Gilbert Melendez gör sin första fjäderviktsmatch i UFC när han tar sig an Jeremy ”Lil’ Heathen” Stephens på UFC 215: Johnson vs. Borg den nionde september i Edmonton, Alberta, Kanada.

Omröstning

UFC 229: Khabib vs. McGregor - Vem vinner?

Visa resultat

Loading ... Loading ...