...

Nate Diaz

UFC-stjärnan Nate Diaz, bror till Nick Diaz, är ett av sportens största namn, bland annat tack vare sina uppmärksammade matcher mot Conor McGregor. Här kan du läsa mer om publikfavoriten och hans tid i oktagonen.

Nate Diaz växte upp i fattiga förhållanden i staden Stockton i Kalifornien. Han började träna BJJ från en ung ålder främst för att han brukade bjudas på mat av de äldre kamraterna i gymmet. Motivationen var alltså hungern, men trots att han inte tog träningen på allvar kom det att bli början på en av de mest lukrativa MMA-karriärerna någonsin.

MMAnytt Nick Diaz
© Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports
+ Instagram: @NateDiaz

UFC-karriären började via The Ultimate Fighter

Storebror Nick Diaz hade redan etablerat sig som en MMA-stjärna när Nate gjorde entré i UFC. Ingången till UFC kom via realityserien The Ultimate Fighter. Nate deltog i dokusåpans femte säsong och tävlade för Jens Pulvers lag. Han gick vidare till att vinna hela säsongen efter en förlust följt av fyra imponerande vinster via submission.

Diaz har ett svart bälte av tredje graden i brasiliansk jiu-jitsu under Cesar Gracie och det är just grapplingen som är hans största styrka.

När han väl tog sig till UFC 2007 fortsatte han att imponera med sin BJJ, då han inledde sin tid i organisationen med tre raka vinster via utstrypning. Efter den tidiga framgången kom dock en tuffare period. Nate började varva vinster med förluster och ansågs inte tillhöra samma klass av fighter som sin bror.

Conor McGregor-matcherna

Efter en förlust mot lättviktsmästaren Rafael dos Anjos 2004 fick Nate sitt stora genombrott i matchen därpå. Nate dominerade Michael Johnson genom tre ronder och passade sedan på att i segerintervjun utmana den då stigande stjärnan McGregor i ett ikoniskt utspel.

Det kom att löna sig strax därpå. Efter att dos Anjos dragit sig ur deras tilltänkta match på grund av en skada, accepterade McGregor en match mot Diaz. Matchen kom att utspela sig i weltervikt istället för lättvikt och ägde rum den 6 mars 2016.

McGregor sågs som den självklara vinnaren inför matchen, men Diaz trotsade oddsmakarnas förväntningar och chockerade MMA-världen. Efter att ha skadat och tröttat ut McGregor tidigt gick irländaren på nedtagning, varpå Diaz använde sin vassa grappling för att plocka hem skrällsegern.

Segerturnén såg Diaz gästa flera pratprogram och det var tydligt att han hade cementerat sig som en superstjärna. I det omedelbara returmötet hade han dock inte lika stor framgång. Nate blev inte utklassad precis, men McGregor höll i taktpinnen och hade de större stunderna. McGregor kom att vinna på poäng i slutändan, en förlust som föranledde ett längre uppehåll på tre år för Nate Diaz.

MMAnytt Nate Diaz Conor McGregor
© Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports
© Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

Slutet på UFC-karriären

UFC-stjärnan återvände till oktagonen på UFC 241 den 17 augusti 2019 och mötte då den forne lättviktsmästaren Anthony Pettis. Det kom att bli en bekväm vinst för Diaz och en vinst på fler än ett sätt då UFC-chefen Dana White medgav att Diaz faktiskt var en så kallad ”needle mover”, en stjärna – en stark kontrast till hans tidigare kommentarer om Nate Diaz.

Efter framgången mot Pettis följde två tuffa förluster mot Jorge Masvidal respektive Leon Edwards. Diaz avslutade dock UFC-karriären med glans genom en giljotin mot veteranen Tony Ferguson på UFC 279. Diaz var ursprungligen tänkt att möta Khamzat Chimaev på galan, men fick möta Ferguson efter en rejäl viktmiss från Khamzats sida. Det visade sig vara den sista matchen på Diaz kontrakt med UFC och han valde därför att påbörja ett nytt kapitel i livet.

MMAnytt Nate Diaz Khamzat Chimaev
© Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

Tiden efter UFC

Direkt efter att ha gått skilda vägar med UFC lanserade Diaz sin egen kampsportsorganisation, Real Fight Inc.. Organisationens första match blev ett supermöte mot kändisboxaren Jake Paul.

Efter en udda presskonferens drabbade de samman i en uppmärksammad boxningsmatch den 6 augusti. ”The Problem Child” Paul kom att vinna bekvämt mot den 39-årige veteranen och utöver ett halvt skämtsamt giljotinförsök hade Nate Diaz inte mycket att bjuda på.

MMAnytt Jake Paul Nate Diaz (1)
USA Today Sports
1 2 3 35