...

Francis Ngannou

USA Today Sports

Francis Ngannou är född den 5 september 1986 i en liten by vid namn Batié i västra Kamerun. Han växte upp i fattigdom med få möjligheter och började jobba i en sandgruva från tio års ålder. Redan från barnsben var drömmen att följa i Mike Tysons fotspår och bli en boxare, något han kom att göra efter en framgångsrik MMA-karriär. Läs mer om tungviktaren som hyllats som den läskigaste kampsportaren någonsin här på MMAnytt.

”The Predator” har fått sitt smeknamn av en bra anledning. Han är hänsynslös mot motståndarna i buren och använder sig av otrolig styrka för att överväldiga och slå ut fighters, även de med betydligt mer erfarenhet. Ngannou började träna boxning vid 22 års ålder, men tvingades sluta knappt ett år därpå på grund av sjukdom.

Målet kom senare att bli att lämna det hårda livet i Afrika bakom sig och ta sig till Europa. Ngannou fängslades i Spanien för att ha tagit sig över gränsen olagligt, men kom så småningom att göra en kometkarriär i MMA.

MMAnytt Francis Ngannou
© Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

Francis Ngannou gör entré i MMA-buren

– När jag började hade jag ingenting, sade Francis Ngannou. Ingenting alls. Jag behövde allt. Men när du väl börjar så börjar du samla på saker. Jag vill ha det här, jag vill ha det här, jag vill ha det där. Men målet är inte att samla saker. Målet är att göra något stort. Att avsluta drömmen som du påbörjat.

Francis Ngannou levde som hemlös i Paris när han först fick smaka på kampsportslivet på en boxningsklubb. Huvudtränaren för klubben, Didier Carmont, lät honom träna helt gratis och introducerade honom till MMA. Senare kom Ngannou att introduceras till Fernand Lopez, huvudtränaren på MMA Factory – det största MMA-gymmet i Frankrike. Till en början ville Ngannou boxas, men Lopez övertalade honom att istället satsa på MMA, där det är betydligt enklare att komma igång och nå topporganisationerna.

Det dröjde inte länge innan den explosiva tungviktaren tog sig till UFC. Han gjorde sin MMA-debut november 2013 för den franska organisationen 100% Fight, och radade snabbt upp en imponerande segersvit. Han förlorade bara en match i detta stadie av sin karriär och tecknade kontrakt med UFC med ett samlat matchfacit på 5-1.

Francis Ngannou går mot sin första titelchans i UFC med stormsteg

Väl i UFC fick Ngannou gå sin första oktagonsmatch mot debutanten Luis Henrique, en match som han kom att vinna via knockout i rond två. Därefter följde en betydligt tuffare motståndare i form av Curtis Blaydes, en stark NCAA-brottare. Brottningen kom dock inte att spela någon roll i slutändan då Ngannou vann via läkarstopp efter den andra ronden.

Han radade upp två vinster till innan han fick chansen att möta en sann legend inom sporten, Alistair Overeem, tidigare GLORY-mästare. I karriärens största match fram tills dess bjöd Ngannou på en spektakulärt brutal knockout som fångade fansens uppmärksamhet. Ngannou tecknade ett kontrakt på åtta matcher och fick därefter chansen att utmana den dåtida mästaren Stipe Miocic om UFC-bältet.

Det kom att bli en ödmjukande upplevelse för Ngannou. Miocic dominerade Ngannou med sin brottning och visade sig även vara överlägsen stående. Miocic gick vidare till att vinna ett bekvämt domslut och UFC-chefen Dana White kom senare att skarpt kritisera Ngannou för hans insats. Det blev början på en spänd relation mellan MMA-jätten och Ngannou.

MMAnytt Dana White Francis Ngannou (1)
© Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports
© Troy Taormina-USA TODAY Sports

”The Predator” återvänder till vinnarspåret

Efter en relativt händelsefattig match mot Derrick Lewis återvände Ngannou till vinnarspåret med ännu en imponerande vinst över Blaydes. Därefter bjöd han på succé efter succé mot flera av divisionens största namn. Hans kanske mest imponerande avslut kom mot Jairzinho Rozenstruik, en meriterad kickboxare som knappt fick chansen att göra något alls när han drabbade samman med Ngannou. ”The Predator” marscherade framåt och svingade vilt vilket resulterade i en av de mest brutala avsluten någonsin.

Med vinsten gjorde Ngannou sig förtjänt av en returmatch mot Miocic på UFC 260 i mars 2021. Denna gång såg matchen väldigt annorlunda ut. Ngannou kunde hålla sig stående utan några som helst problem och använde sig av sin otroliga kraft för att släcka lyset på Miocic i rond två.

Därefter följde en turbulent tid för Ngannou, vars relation med UFC blev allt mer ansträngd. När Ngannou inte kunde försvara sin titel på grund av en skada valde organisationen att anordna en interimtitelmatch mellan hans före detta lagkamrat Ciryl Gane och Derrick Lewis. ”Bon Gamin” Gane kom att dominera matchen, vilket bäddade för en titelmatch mellan honom och Ngannou på UFC 270 den 22 januari.

Trots ligamentskador i knät drog Ngannou sig inte ur matchen, men på grund av både skadan och Ganes vassa striking fick mästaren använda sig av sin brottning för att plocka hem en vinst via delat domslut. Det kom att bli hans första vinst på poäng någonsin.

MMAnytt Francis Ngannou Cyril Gane
© Jasen Vinlove-USA TODAY Sports
© Troy Taormina-USA TODAY Sports

Francis Ngannou lämnar UFC som mästare

Såväl före som efter matchen mot Gane vägrade Ngannou att förlänga sitt kontrakt med UFC. Han pekade ut orättvisa villkor och låga löner för fighters som anledningar bakom beslutet. Efter över ett års förhandlingar stod det klart att de inte skulle kunna komma överens. Ngannou begärde enligt UFC alldeles för mycket pengar och andra orimliga krav som sjukvård för samtliga fighters i deras stall.

Trots sin position som mästare valde Ngannou i slutändan att bryta med MMA-jätten och det dröjde inte långt därefter innan Jon Jones och Ciryl Gane gjorde upp om det vakanta bältet. Jones kom att strypa ut Gane i rond ett och blev divisionens nye mästare.

I månaderna som följde kritiserades Ngannou på många håll för sitt beslut, eftersom det verkade som att möjligheterna utanför UFC var få. I slutändan lyckades Ngannou dock tysta nejsägarna. Han tecknade ett lukrativt kontrakt med MMA-organisationen PFL, som skulle låta honom tävla i boxning – en dröm sedan barndomen i Kamerun. Hans första match i boxning kom mot ingen annan än Tyson Fury, en obesegrad världsmästare som förväntades fullständigt dominera den uppmärksammade matchen.

MMAnytt Dana White Francis Ngannou
© Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports
© Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

Boxningsdebuten mot Tyson Fury

”The Gypsy King” var en överväldigande favorit inför sammandrabbningen, som tog plats i Saudiarabien den 28 oktober 2023. Men förväntningarna till trots lyckades Ngannou bjuda på en stark prestation i sin boxningsdebut, även fast han ställdes mot tuffaste möjliga motstånd. ”The Predator” slog ner mästaren i rond tre och vann flera ronder. I slutändan kom Fury att vinna via ett vida ifrågasatt delat domslut, men det var många fans av såväl boxning som MMA som ansåg att Ngannou var den rättmätiga vinnaren.

Med prestationen mot Fury har en helt ny värld av möjligheter öppnat upp för Francis Ngannou. Stormatcher mot Anthony Joshua och Deontay Wilder kan nu vara på tapeten, och en returmatch mot Fury förväntas bli av så småningom. På MMA-sidan har Ngannou även flera matcher att se fram emot.

MMAnytt Francis Ngannou Jon Jones Tyson Fury
UFC Europe/Twitter
1 2 3 12