Foton via [email protected]/@karatecombat

Stephanie Kaup blir första svenska kvinnan i Karate Combat: “Supertaggad”

✅ Exklusivt: Hon blir nästa svensk i proffsligan ✅ Intensiva förhandlingar: "Fick ta kontraktet via både advokater och rådgivare" ✅ Tar hjälp av Oliver Enkamp inför debuten

Sverige har en ny fighter i Karate Combat. Hennes namn är Stephanie Kaup.

Förra året lanserades den banbrytande karateorganisationen, där den uråldriga kampsportens världselit för första gången fick möjlighet att bli proffs och göra upp i fullkontakt under spektakulära former. Det var först en hemlig turnering bakom stängda dörrar som fick snacket att börja gå och med legendariska ambassadörer som de tidigare UFC-mästarna Bas Rutten och Chuck Liddell spreds ordet snabbt in i MMA-sfären.

MMAnytt gjorde ett djupgående reportage om Karate Combat och de stora skillnaderna från WKF:s sportkarate i våras, vilket i förlängningen hjälpte Sadik Sadik – som medverkade – att bli först i Sverige att skriva på för proffsligan.

Nu kan vi exklusivt avslöja att även Täbybon Stephanie, 33, har anslutit sig till organisationen.


LÄS MER: Karate Combat: Kan den nya proffsligan göra karaten mainstream igen?

LÄS OCKSÅ: Historiska kontraktet: Sadik Sadik blir första svensken i Karate Combat


Stephanie Kaup: “Svårt att inte bli smickrad”

Stephanie är inte bara en av Sveriges absolut främsta karatekas. Hon har länge tillhört världstoppen och efter en 20 år lång tävlingskarriär kan hon bland annat skryta över att ha vunnit Premier League likväl som 22 SM-guld och över 300 medaljer på internationell nivå.

I 15 år har hon representerat landslaget, antingen i Sverige eller i Österrike. Men i höstas tog hon beslutet att lägga WKF-karriären åt sidan och nu välkomnar Stephanie “ett nytt kapitel” i sin kampsportsresa.

View this post on Instagram

It's time for me to step down from the Premier League – for now. . I can't promise I won't pop-up on the tatami ever again, but for now I don't feel I have access to the necessary training to stay on the level I want to be. Nevertheless, it feels strange to take this decision when I'm in the best shape ever, but my return on investment hasn't been in line with my ambitions for the last year. . Even if I always longed for more, looking back at the 20 years I've now spent competing, I can only be pretty damn proud of myself. . ▪️~ 1300 fights ▪️+300 international medals ▪️+15 years on National team level for 2 countries ▪️ Represented SWE & AUT at 12 European Championships and 5 World Championships ▪️29 times National Champion (22 x for SWE, 7 x for AUT) ▪️ Longest winning streak (both men and women) as Swedish Champion (13 years) ▪️Winner of the Premier League (Karate World Cup) in -61 kg in 2013 ▪️Ranked Top3 in the Total World Ranking in 2013 ▪️Finishing High School with outstanding grades ▪️Attending two of the best Universities of their fields in the Nordics in Sports Science and Business ▪️Balancing the life of a high performing Management Consultant and an Elite sports career ▪️Nailing my dream job at Google ▪️Marrying the man of my life I want to especially thank my parents, my husband, my sister and brother-in-law for all their amazing support during the years. Nothing would have been done without you. . I also want to send a lot of love to all people that helped me along the road – you know who you are and you made an amazing difference believing in me. . Lastly, I want to thank all the assholes and non-believers I've met along the road. You've been plenty and you've taught me the sweet taste of proving you wrong. . Last time I quit Karate, I ended up competing for a new National Team, achieving some of my biggest dreams and meeting some of the most amazing people. . Stay open minded. Bring it on! . #bringiton #doityourway #arawaza #allthepoweryouneed #karate1 #martialarts #karatecombat

A post shared by Stephanie Kaup (@stephaniekaup) on

– Jag blev först och främst väldigt glad att de var intresserade av mig som fighter och tyckte att jag passade in i deras koncept. Det är svårt att inte bli smickrad. Att sedan få det signat och klart känns som ett härligt startskott inför ett nytt kapitel i min kampsportskarriär. Just nu känner jag mig supertaggad inför det som väntar, säger Stephanie Kaup till MMAnytt.

Den nya utmaningen som fullkontakten innebär är något som Stephanie ser fram emot. Nu behöver hon inte längre hålla tillbaka slagen i matcherna, till skillnad från WKF-tävlingar där teknikerna måste vara kontrollerade och endast lätt kontakt – “skin touch” – tillåts mot ansiktet

 – De få gånger jag vågade gå “all in” i WKF slutade det oftast med en bruten näsa på motståndaren och att jag blev diskvalificerad.

Förhandlade i fyra månader – tog hjälp av både advokat och rådgivare

Att komma överens med Karate Combat var emellertid inte helt lätt. Precis som för Sadik krävdes intensiva förhandlingar i flera månader och även Stephanie tog hjälp av tredje parter för att säkerställa att hon var bekväm i att skriva på det 40-sidiga kontraktet.

 – Det är såklart inte helt enkelt att få ett 40-sidigt amerikanskt kontrakt som är skrivet utifrån deras premisser och inte ha åsikter. Vi hade en pågående diskussion under nästan fyra månader om detaljerna och jag fick ta kontraktet via både advokater och rådgivare för att se till att det var ett kontrakt jag kunde skriva under. Nu känns det dock som om vi har landat i en lösning där båda sidor är nöjda, förklarar hon.

Hur känns det att nu kunna bli professionell karateka i en stor organisation och få betalt för det, efter att ha tävlat flitigt gratis i WKF så länge?

– Eftersom jag under nästan åtta år tävlade för Österrikiska landslaget i WKF har jag nog haft det bättre än många andra kampsportare i Sverige i och med att jag fått alla resor, hotell och utgifter betalda. De var generellt väldigt generösa. Det enda det har kostat mig att tävla i WKF är att balansera mitt ganska intensiva jobb på Google med en elitkarriär där man förväntas tävla runt om i världen under flera veckors tid.

Hon fortsätter:

– Den största skillnaden att få tävla för Karate Combat kommer inte att vara pengarna för mig, utan möjligheten att sikta mer långsiktigt på enstaka matcher snarare än att vara bortrest varje helg. Sedan är det naturligtvis väldigt kul att få kalla sig “professionell karateka” efter 15 år på elitnivå…

Tar hjälp av Oliver Enkamp inför debuten

Även om diskussionerna med Karate Combat inleddes för några månader sedan, så började Stephanie förbereda sig för hårdare kontakt långt dessförinnan.

 – Jag har genom åren tävlat en del i Allstyle Open, så jag är inte speciellt rädd för kontakten. Vad jag är mer nervös för är att det finns mindre utrymme för att misslyckas och jag måste vara i min absolut bästa fysiska form för att minimera misstagen, säger Stephanie.

Sedan ett och ett halvt år tillbaka har hon tränat thaiboxning på Combat Academy i Täby – klubben som drivs av den tidigare UFC-fightern Oliver Enkamp bland andra. Och inför den stundande proffsdebuten kommer Oliver, som själv har en karatebakgrund, ha en nyckelroll i Stephanies förberedelser – liksom Karate Combat-kollegan Sadik som hon redan har som sin fystränare.

 – Min styrka är mina rena tekniker och min matchvana, så förhoppningsvis kan jag bygga upp min taktik kring det.

Stephanie Kaup kommer att tävla i viktklassen -61 kg och siktar på att debutera för Karate Combat i mars.


Fakta om Stephanie Kaup:

  • Ålder: 33.
  • Bor i: Täby utanför Stockholm.
  • Familj: Gift med maken Antoine Coopppsamy.
  • Klubb: Malavé Do. Tränar även på Combat Academy.
  • Grad och stil: Svart bälte (3 dan) i Malavé Do.
  • Tävlingsmeriter: Premier League-vinnare, 22 SM-guld, sjufaldig österrikisk mästare och en hel del därtill. Har gått över 1300 karatematcher.
  • Karriär vid sidan av kampsporten: Jobbar med Sales Operations på Google.
  • Aktuellt: Förbereder sig för sin professionella karatedebut i Karate Combat.


Fakta om Karate Combat:

Karate Combat är en relativt nystartad professionell karateorganisation som erbjuder matcher i fullkontakt. Organisationen har skrivit kontrakt med över flera topprankade karatekas från världens alla hörn.

Matcherna liknar på många sätt stående MMA, där ground and pound är tillåten i fem sekunder vid knockdown eller nedtagning. Knän, uppercutts och armbågar är otillåtna. Matcherna består av tre stycken ronder som är tre minuter långa. Vinner gör man genom knockout, teknisk knockout, diskvalificering eller domslut.

Karate Combat började nyligen sända sina galor på UFC Fight Pass och organisationen representeras av MMA-legendarer som Bas Rutten och Chuck Liddell. Mer information om proffsligan hittar du på karate.com.


Den här artikeln publicerades först på MMAnytt.se den 8 januari kl. 21.25.

Prenumerera på helt nya MMAnytt TV på Youtube för att inte missa några exklusiva videos på svenska!
Kategorier
ExklusivtSenaste Nytt

Ashah Tafari är en tidigare landslagsman och nordisk mästare i karate som har jobbat på MMAnytt sedan mars 2015. På ett eller annat sätt har han sysslat med kampsport nästan hela sitt liv och idag är han en riktig MMA-nörd på heltid likväl som en flitig domare i karate. | E-post: [email protected] | Instagram: @mmanytt_ashah